Nederlandse vrouw vaker depressief

Nederlandse vrouwen hebben vaker depressieve klachten dan Vlaamse. Dat blijkt uit Vlaams onderzoek dat vandaag is gepubliceerd in het wetenschappelijke Tijdschrift voor Psychiatrie.

De verschillen zijn klein, maar wel significant. Dat Nederlandse vrouwen minder gelukkig zijn, schrijven de onderzoekers van de Universiteit van Gent toe aan het feit dat zij, veel meer dan hun Vlaamse seksegenoten, werk en zorg voor het gezin moeten combineren. In vergelijking met de zuiderburen werken Nederlandse vrouwen veel vaker in deeltijd.

De onderzoekers vermoeden dat het verschil in geluk niet wortelt in een andere cultuur, maar verband houdt met een andere opstelling van de overheid. De Nederlandse staat legt de verantwoordelijkheid voor de zorg vooral bij het gezin zelf. Dat uit zich in beperkter mogelijkheden voor kinderopvang in Nederland; het is duurder en de capaciteit is verhoudingsgewijs kleiner dan in Vlaanderen. In België subsidieert de overheid kinderopvang royaler.

Bij Vlaamse vrouwen, zo ontdekten de onderzoekers, wordt het aantal depressieve klachten getemperd naarmate ze een hogere opleiding hebben. Nederlandse vrouwen blijken minder gevoelig voor depressies naarmate hun inkomen hoger is en als ze betaald werk hebben.

De resultaten komen voort uit enquêtes die in 2006 en 2007 onder meer dan 3.000 volwassenen in Nederland en België zijn gehouden. De deelnemers moesten onder meer aangeven of zij zich in de afgelopen week gedeprimeerd of eenzaam hadden gevoeld, of juist gelukkig waren geweest en plezier in het leven hadden gehad.

Opvallend in het onderzoek is dat tussen Nederlandse en Belgische mannen geen verschil is optreedt in depressieve klachten. Ook blijken mensen die getrouwd zijn minder gevoelig voor depressie. Leeftijd en het hebben van jonge kinderen hebben geen invloed op de depressiegevoeligheid.

In een reactie zegt sociologe Jette Westerbeek van de Universiteit Utrecht dat uit het onderzoek nog geen definitieve conclusies zijn te trekken. „Het is bijvoorbeeld bekend dat alleenstaande moeders vaker depressief zijn omdat zij er alleen voor staan”, zegt Westerbeek. „Maar uit dit onderzoek blijkt niet of er in Nederland misschien meer alleenstaanden zijn.”