Bij de voorplaat

Nergens zijn zoveel genen aan het werk als in een groeiend embryo. Sommige genen zijn zelfs alleen voor de geboorte actief. In het gentijdperk willen onderzoekers weten wanneer en waar genen actief zijn. Voor een muizenembryo van 14 dagen oud is dat nu bekend. Het is allemaal te zien op de website www.eurexpress.org. Twee van de tienduizenden plaatjes op die site staan voorop deze wetenschapsbijlage. De site is het resultaat van een groot Europees samenwerkingsproject (PLoS Biology, 18 januari). Genen zijn tijdens de embryonale ontwikkeling actief om cellen te laten delen of om ze juist af te remmen en te laten verdwijnen. Genactiviteit speelt ook een grote rol bij het steeds verder differentiëren en specialiseren van cellen in groeiende organen en weefsels. Onderzoekers kunnen nu zien waar genen die aangeboren ziekten veroorzaken op die veertiende zwangerschapsdag actief zijn. Daarna willen ze natuurlijk ook weten wat dat gen op andere dagen doet. Zeker is dat alles dan weer anders is. En zeker is ook dat elke database met genexpressiepatronen weer nieuwe vragen oproept. [WK]