Aangekondigde epidemie betreft weer Mexicaanse griep

Nurse Coordinator Lisa Chrisley (L) injects an experimental flu vaccine into volunteer Michelle Levender (R), a medical school student, during a clinical trial to test the effectiveness of the vaccine to combat avian influenza 05 April, 2005 at University of Maryland School of Medicine in Baltimore, Maryland. The trial is to test if the vaccine can protect against a lethal avian flu strain, also known as H5N1, which was first detected in chickens and other birds in Hong Kong in 1997, claiming the life of a three-year old boy. Since then, at least 69 more confirmed cases with 46 deaths, mostly in Vietnam and Thailand have been reported. The University of Maryland School of Medicine was one of three US sites that took part in the trial funded by the National Institutes of Health. (Alex Wong/Getty Images/AFP) FOR NEWSPAPER AND TV USE ONLY prik / injectie / inenting griep vaccineren Injectie Foto AFP / Alex Wong

De site de Grote Griepmeting heeft voor het begin van dit jaar de griepepidemie afgekondigd. Met name in het noordoosten en westen van Nederland zijn al zoveel mensen ziek dat de epidemie niet lang op zich zal laten wachten, meldt de griepsite waarop mensen in Nederland en België kunnen aangeven wat voor symptomen ze hebben.

De griepgolf is een jaarlijks terugkerend fenomeen. Volgens medisch redacteur Wim Köhler van NRC Handelsblad is “moeilijk te voorspellen” hoe de golf hier zich gaat verhouden tot de griepgolf die in Groot-Brittannië al aan 39 mensen het leven heeft gekost (bron: BBC).

“Duidelijk is wel dat we met een bijzondere griepgolf te maken krijgen, omdat het hier voor een groot deel opnieuw om de Mexicaanse griep gaat. Een normale wintergriep treft vooral ouderen en de toch al kwetsbaren. De Mexicaanse griep treft vooral jonge mensen. Voor een klein aantal mensen kan de komende griepgolf niettemin wel degelijk dramatisch verlopen, met opname op de intensive care of zelfs de dood tot gevolg. Dat hoeven niet perse mensen te zijn die al aan andere kwalen lijden.” - Wim Köhler, NRC

Griepmeting
De Grote Griepmeting is een poging om de officiële metingen, die verlopen via huisartsposten en het RIVM, voor te zijn. In een tijd van epidemie zijn deze tellingen van het RIVM, die een week á anderhalve week achterlopen op de werkelijkheid, te laat. Volgens Köhler is het afkondigen van de griepepidemie tot op zekere hoogte ook een media-event.

“Voor ziekenhuizen is het handig om te weten hoeveel bedden op de intensive care vrijgemaakt moeten worden. Maar vaak gebeurt dat toch niet, en houden ziekenhuizen ook gewoon in de gaten hoeveel patiënten er binnenkomen.”

Volgens onderzoek waar het online magazine PLoS one in september vorig jaar over publiceerde is de ernst van een griepepidemie in een bepaalde stad eerder en beter te voorspellen als wordt bijgehouden hoeveel populaire mensen in die stad al ziek zijn. In hoeverre deelnemers aan de Grote Griepmeting gekenmerkt kunnen worden als mensen met veel sociale contacten, durft Köhler niet te zeggen.