Verhoogd aantal geboorteafwijkingen in Irak mogelijk door Amerikaanse wapens

A picture taken on November 17, 2005 shows a US Marine from Echo Company 2nd Battalion 2nd Marine Regiment standing guard at a snap checkpoint in the Zaidon area of Al-Anbar province, southeast of Fallujah. Graphic accounts of torture, civilian killings and Iran's hand in the Iraq war are detailed in hundreds of thousands of US military documents made public on October 22, 2010 on the whistleblower website WikiLeaks. AFP PHOTO/DAVID FURST
A picture taken on November 17, 2005 shows a US Marine from Echo Company 2nd Battalion 2nd Marine Regiment standing guard at a snap checkpoint in the Zaidon area of Al-Anbar province, southeast of Fallujah. Graphic accounts of torture, civilian killings and Iran's hand in the Iraq war are detailed in hundreds of thousands of US military documents made public on October 22, 2010 on the whistleblower website WikiLeaks. AFP PHOTO/DAVID FURST Amerikaanse marinier in Fallujah (FOTO: AFP PHOTO / DAVID FURST)

Giftige stoffen afkomstig van wapens die het Amerikaanse leger gebruikte tijdens gevechten in de Iraakse stad Fallujah in 2004 lijken te zorgen voor de abnormale hoeveelheid afwijkingen bij pasgeborenen, meldt The Guardian.

Zij baseren zich op onderzoek dat volgende week verschijnt in het wetenschappelijke tijdschrift International Journal of Environmental Research and Public Health. Het onderzoek bevestigt eerdere schattingen van het grote aantal ernstige en onverklaarbare gevallen van kanker, zenuw-, hart-, en botafwijkingen bij jonge kinderen. Deze afwijkingen komen in de stad elf keer vaker voor dan normaal.

De onderzoekers vermoeden dat het hier gaat om een chronische blootstelling van zwangere vrouwen aan bepaalde metalen (zoals verarmd uranium in de munitie) en dioxines.

Volgens medisch redacteur Wim Köhler van het NRC Handelsblad klopt het dat er een verband bestaat tussen de metalen die vrijkomen bij beschietingen en geboorteafwijkingen: ,,proefdieronderzoek bevestigt dit”. Maar de cijfers waarop de onderzoekers zich baseren zullen in werkelijkheid lager zijn. Dat komt doordat de cijfers in de geboorteregisters voor de oorlog niet betrouwbaar zijn. Na de oorlog zijn ouders van kinderen met afwijkingen gevraagd mee te doen aan het onderzoek, wat op zijn beurt weer zorgt voor een oververtegenwoordiging van het aantal geboortedefecten, die wel of niet veroorzaakt kunnen zijn door metalen. Dit alles levert een vertekend beeld op van de werkelijke situatie.

Al eerder berichtten The Guardian en de BBC over het opmerkelijke verhoogde aantal geboorteafwijkingen in de stad. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is in juli begonnen aan een 18 maanden durend onderzoek naar een mogelijke verband tussen chemische stoffen afkomstig van wapens en gezondheidsproblemen in het land. Eerder onderzoek liet zien dat sinds de invasie in Irak er vijftien procent minder jongens worden geboren in het land.