‘In 2011 heeft de wetenschap onze sociale problemen opgelost’

Hoe dacht men in 1931 dat de wereld er in 2011 uit zou zien? Wegens haar tachtigjarig bestaan vroeg The New York Times destijds een aantal prominenten zoals Henry Ford naar hun ideeën over tachtig jaar later. Het blog Abnormal Use heeft ze nu weer opgediept en een reeks mooie citaten op een rij gezet.

Hier vast twee bloempjes vol grenzeloos optimisme en vertrouwen in de wetenschap. Natuurkunde-nobelprijswinnaar Robert Millikan:

Also, the spread of the scientific method, which has been so profoundly significant for physics, to the solution of our social problems is almost certain to come. The enormous possibilities inherent in the extension of that method, especially to governmental problems, has already apparently been grasped by Mr. Hoover as by no man who has heretofore presided over our national destinies, and I anticipate great advances for moving in the directions in which he is now leading.

Of neem deze woorden van natuurkundige Michael Pupin:

This civilization is the greatest material achievement of applied science during this memorable period. Its power for creating wealth was never equaled in human history. But it lacks the wisdom of distributing equitably the wealth which it creates. One can safely prophesy that during the next eighty years this civilization will correct this deficiency by creating an industrial democracy which will guarantee to the worker an equitable share in the work produced by his work.

Tijd om te vragen naar de vooruitzichten voor 2091.