Assange morgen opnieuw voor rechter

De Wandsworth gevangenis in Zuid-Londen waar Julian Assange wordt vastgehouden.
De Wandsworth gevangenis in Zuid-Londen waar Julian Assange wordt vastgehouden. Foto AFP / Ben Stansall

Een Britse rechtbank zal morgen het beroep behandelen dat de Zweedse overheid heeft aangetekend tegen de vrijheid op borgtocht van 200.000 pond die de Britten gisteren hadden willen geven aan Julian Assange, leider van WikiLeaks. Dat hebben rechtbankfunctionarissen vandaag bekend gemaakt. De Zweden hebben om uitlevering gevraagd van Assange die wordt beschuldigd van ‘seks zonder condoom’, hetgeen in Zweden valt onder verkrachting.

De helft van de 200.000 pond (235.000 euro) is reeds binnen, zegt advocaat Mark Stephens vandaag. Geld komt van het gewone publiek en van onder meer filmmaker Michael Moore, de Britse mensenrechtenactiviste Jemima Khan, auteur Hanif Kureishi, filmregisseur Ken Loach  of de Australische journalist John Pilger, landgenoot van Assange. Michael Moore legt op zijn website uit waarom hij 20.000 dollar heeft toegezegd ten bate van Assange:

We were taken to war in Iraq on a lie. Hundreds of thousands are now dead. Just imagine if the men who planned this war crime back in 2002 had had a WikiLeaks to deal with. They might not have been able to pull it off. The only reason they thought they could get away with it was because they had a guaranteed cloak of secrecy. That guarantee has now been ripped from them, and I hope they are never able to operate in secret again.

Zweden verzet zich tegen vrijlating omdat het meent dat “geen enkele voorwaarde die de rechtbank kan opleggen zijn vlucht kan voorkomen”, zo zei advocaat Gemma Lindfield dinsdag namens de Zweedse autoriteiten. Assange had ingestemd met een borgtocht van 200.000 pond, een borg van tweemaal 20.000 pond van andere personen, een elektronische enkelband, het inleveren van zijn paspoort en een dagelijkse gang naar een politiebureau.

“Waarom zijn de Zweedse autoriteiten er zo op gebrand dat Julian Assange Kerstmis in de gevangenis doorbrengt?”, zei advocaat Stephens vandaag. “Hebben ze soms de genen van Scrooge?”, vroeg hij zich af verwijzend naar de oude vrek uit de roman A Christmas Carol van Charles Dickens.