Wat gaat NASA ons donderdag vertellen?

Over twee dagen belegt de NASA een persconferentie waarin het, naar eigen zeggen, een mededeling doet die de wereld van de astrobiologie voorgoed verandert. Astrobiologie, dat is buitenaards leven.

De persconferentie begint donderdagavond rond 20:00 via NASA TV. Tot die tijd wordt er volop gespeculeerd: is er echt buitenaards leven gevonden? Die kans lijkt erg klein. De enige aanwijzingen zijn welke sprekers aanwezig zullen zijn en wat hun specialisaties zijn. Dit lijken daarom de opties:

  • Er zit een deskundige van Titan (een maan van Saturnus) en een oceanograaf die onlangs publiceerde over fotosynthese door middel van arseen. Is er arseen op Titan gevonden?
  • Een van de onderzoekers die erbij zit deed onderzoek naar leven op Mars. Wellicht heeft zij bewijs voor Life on Mars.
  • NASA zegt niet dat het iets heeft ontdekt in de ruimte, alleen dat het de zoektocht naar buitenaards leven beïnvloedt. Is op onze eigen aarde iets gevonden dat buitenaards leven bewijst?

Alexis Madrigal van The Atlantic probeert hoge verwachtingen alvast te temperen: het zijn geen aliens.