Onder pornoficatoren

Elvin Post: Roomservice. Anthos, 303 blz. € 19,95

Gerard Reves observatie ‘er is niets tegen geoudehoer, zolang er maar Gods zegen op rust’ komt regelmatig te pas tijdens het lezen van Elvin Posts vierde thriller Roomservice, een schelmenroman over een New Yorkse privédetective die verzeild raakt in de porno-industrie.

Jack Farrell is ingehuurd door Archie Venice, een Amerikaanse pornofilmproducent, om diens getikte zoon Larry te schaduwen en aldus te behoeden voor het lastigvallen van zijn ex-vriendin. Farrell weet niet bijzonder veel van Archies bedrijfstak en is voor Elvin Post, die duidelijk veel onderzoek heeft verricht, het ideale vehikel om de lezer in te wijden in de kringen van regisseurs en acteurs die meesterwerkjes als A Few Hard Men en Presumed Impotent voortbrengen.

Eén van hen is de bejaarde regisseur Werner Brünst, nu actief in het beloofde land Amerika maar indertijd begonnen achter het IJzeren Gordijn, waar hij geheime films maakte voor hooggeplaatste Partijleden. „Het was amateuristische shit en geil werd je er zeker niet van. Dan draafde er bijvoorbeeld zo’n soldaat op en die blafte tegen een doodsbange vrouw: ‘Ontbloot uw borsten!’” Post heeft weinig aansporing nodig om zich te verliezen in komische details, maar heeft voldoende discipline om Roomservice te behoeden voor totale kolder.

Ruggegraat van het boek is de gedoemde poging van Larry Venice, de half-idiote zoon van Archie, om zijn gedroomde filmproject The Cock Robbers van de grond te krijgen, een liefst op locatie in de Congo geschoten pornofilm over mannen wier penis middels hekserij is ontvreemd. Larry probeert gewezen pornoster Bud te enthousiasmeren voor The Cock Robbers, met kennelijk succes. Bud heeft echter heimelijk een andere agenda, die veel te maken heeft met de gewoonte van Archie Venice om maandelijks vier ton in contanten te verbergen in de custom made doodskist die in zijn kantoor staat. Detective Farrell, die ten onrechte verwacht dat Larry alleen geïnteresseerd is in het lastigvallen van zijn ex-vriendin, volgt de klunzige handelingen van Larry en Bud met stijgende verbijstering, vooral als de perikelen gewelddadig worden.

Elvin Post slaagt erin om de New Yorkse locaties en karakters in al hun bizarre glorie geheel aannemelijk te maken. Roomservice doet, door het tot wanhoop stemmende geklooi van de hoofdpersonen, in de beste momenten denken aan de screwball-thrillers van schrijvers als Iain Levison en Elmore Leonard en behoort tot dezelfde categorie van gezegend geoudehoer.