Wilders is er druk mee

PVV’er Sharpe was directeur van een internetbedrijf dat twee boetes kreeg wegens het misleiden van klanten.

En hij werkte voor een bedrijf dat nu pornosites beheert.

Den Haag : 16 november 2010 Spoeddebat aanblijven PVV-Kamerlid Lucassen. PVV-Leider Wilders met een deel van zijn fractie - ook Erik Lucassen - tijdens het debat. foto © Roel Rozenburg

Er was allemaal niets van waar, zei het PVV-Kamerlid James Sharpe gisteren tegen een groepje journalisten. „Waar zijn de bewijzen?”

Op internet, bleek al snel. James Sharpe was directeur van een Hongaars internetbedrijf, dat twee keer is beboet wegens het misleiden van klanten.

Het gevolg van dat nieuws: opnieuw ongemakkelijke feiten uit het verleden van een PVV-Kamerlid, enkele uren voordat de Tweede Kamer een spoeddebat had gepland over PVV-Kamerlid Eric Lucassen, de door hem verzwegen veroordeling wegens ontucht, en de gevolgen daarvan voor de stabiliteit van de minderheidscoalitie VVD-CDA. Die heeft elke zetel van gedoogpartner PVV nodig om haar minimale Kamermeerderheid van 76 zetels te behouden.

Opnieuw volgde een middag van zwijgzame, voor de camera’s vluchtende PVV’ers. Ook Geert Wilders, normaal soeverein aanwezig in de wandelgangen van de Tweede Kamer, had gisteren even geen zin in journalisten. Hij had het niet gemakkelijk, een dag nadat hij Lucassen moest straffen voor diens verzwegen veroordeling, en voor overtredingen waarvoor Lucassen was beboet als gevolg van een burenruzie.

De feiten over het volgende PVV-Kamerlid in opspraak: Sharpe is volgens zijn eigen curriculum vitae vanaf 2005 directeur geweest van het in Hongarije gevestigde internetbedrijf Digitania. De Hongaarse Mededingingsautoriteit legde dat bedrijf twee jaar geleden de hoogst mogelijk boete op: 10 procent van de jaaromzet. In dit geval kwam dat neer op 60 miljoen forint, 256.000 euro.

De veroordeling was gebaseerd op twee feiten. Eén: Digitania zou in Hongarije „zwaar gemanipuleerd” hebben met een datingwebsite. Bezoekers die daar kwamen om met dames te „flirten” of gewoon „op zoek waren naar avontuur”, zagen foto’s van vrouwen die van een reclamebureau waren gekocht, en werden gelokt met verzonnen teksten. De mededingingsautoriteit gaf er in de uitspraak voorbeelden bij: „Aanhankelijke plattelandsvrouw zoekt discrete vriend.” Of: „Kinderjuf, van het platteland, zoekt betrouwbare partner, wil geen teleurstellingen meer.”

Nadat begin vorig jaar bleek dat het bedrijf na de eerste veroordeling op dezelfde voet was doorgegaan, volgde een tweede boete: 40 miljoen forint. James Sharpe kreeg de boete niet persoonlijk. In Hongarije is dat niet mogelijk – wat niet betekent dat het anders wel was gebeurd.

Toen tv-programma PowNews Sharpe met een „veroordeling wegens sms-oplichting” confronteerde – een slordige samenvatting van de feiten – reageerde Sharpe met een serie categorische ontkenningen.

„Dat is absoluut niet waar, dat is gewoon niet waar.”

„Digitania heeft helemaal absoluut niks verkeerds gedaan.”

„Ik kan u een heel verhaal vertellen over de manier waarop de Hongaarse anti competition office met bepaalde zaken omgaat.”

Sharpe werd ook nog geconfronteerd met een zaak waarin onduidelijk is of hij daar een rol in speelde. De PVV’er werkte tot 2001 ook voor Translease International in Dublin, zo bevestigt een woordvoerder daar. Dat bedrijf is, blijkt nu, eigenaar van een aantal websites met pornografische inhoud. Onduidelijk is of het bedrijf die activiteiten ook al ontplooide toen Sharpe er nog werkte, maar het imago van het Kamerlid zal door deze kwesties mede worden bepaald. Wie gisteravond op internet op de woordencombinatie „Sharpe” en „pornobaron” zocht, vond al bijna duizend treffers.

Hoe relevant zijn deze feiten voor het functioneren van het Kamerlid?

Het bedrijf waar hij werkte heeft een boete betaald, een ander bedrijf waar hij werkte runde sekssites; geen illegale activiteit. Maar omdat Sharpe gisteren ontkende dat er iets aan de hand is, lijkt de kans niet groot dat hij hier ooit met zijn fractievoorzitter Wilders over heeft gesproken. Wilders neemt zulk soort verrassingen hoog op, bleek al toen het verleden van Lucassen in het nieuws kwam.

Wilders heeft altijd openlijk gezegd dat hij ten koste van alles vergelijkingen met de LPF wil vermijden. De partij van Pim Fortuyn viel uit elkaar nadat hij was vermoord, door onderling geruzie en een onafzienbare stroom ongemakkelijke onthullingen. Wilders wil uitstralen dat de PVV juist een stabiele partij is, die kan worden belast met regeringsverantwoordelijkheid.

Ook vanwege de standpunten die de PVV inneemt zorgen de bekend geworden veroordelingen voor een pijnlijke situatie. De partij heeft een meedogenloze houding tegenover wetsovertreders. Die moeten hard worden gestraft, veel harder dan de wetgever momenteel toestaat.

Bij het zakken van de krant was het debat over de gevolgen van de kwestie-Lucassen nog niet afgerond, maar Wilders leek gisteren opnieuw verrast te zijn door de geschiedenis een van zijn Kamerleden. „Naar wat ik nu heb begrepen”, zei hij, „heeft zijn bedrijf een administratieve sanctie gekregen”. Wilders benadrukte dat Sharpe „niet zelf is veroordeeld”. En dat is helemaal in lijn met wat James Sharpe zelf tegen journalisten zei, gisteren, vóór het debat: „Ik begrijp dat dit heel lekker klinkt na zo’n verhaal met mijnheer Lucassen, maar hier slaat u de plank een beetje mis. De manier waarop u het nu brengt, daar is helemaal niks van waar.”

Met medewerking van Marloes de Koning in Belgrado.