Sex sells , maar niet bij wetenschapsvideo's

Sexy en humoristische video’s van de Radboud Universiteit kregen kritiek deze week. Het kan anders

Verkoopt wetenschap beter als je er een sausje van seks overheen doet? De Radboud Universiteit werd deze week overladen met hoon wegens drie video’s waarin Nijmeegse wetenschappelijke resultaten suggestief werden gepresenteerd door de blonde seksbom Ancilla Tilia ( bekend uit bladen als Playboy en FHM en als ‘Modern Fetish Pinup,’ zie ancillatilia.com). Het doel van de filmpjes van de afdeling communicatie van de Nijmeegse universiteit was studenten werven, maar de vraag was welke categorie jongelui Nijmegen hiermee dacht binnen te halen. Het College van Bestuur van de Radboud Universiteit heeft de video’s veroordeeld.

Hoe lok je studenten naar je universiteit? Vette promofilms waarin het onderzoek swingend is en het nachtleven spetterend, werken niet meer. Onwaarachtigheid wordt afgestraft. Al was het maar doordat de geworven studenten na een jaar stoppen omdat hun keus was gebaseerd op een verkeerd beeld. Een vette knipoog lijkt ook niet te werken. De Radboud Universiteit zou Cambridge als voorbeeld kunnen nemen. Deze universiteit heeft een prachtig kanaal op YouTube met tientallen bekwaam en integer gemaakte reportages en documentaires over het eigen onderzoek. Over de kleverigheid van insectenpoten, over een soort 3D-muis voor medische beeldverwerking, of over het hoe en waarom van nanotechnologie, om een paar recente voorbeelden te noemen. In deze programma’s vindt niemand het nodig te zeggen dat Cambridge geweldig is. Dat moet maar uit de inhoud blijken. Een ander behartenswaardig voorbeeld is Sixty Symbols, een low-budget project van de universiteit van Nottingham dat vooral over natuurkunde en astronomie gaat. Zestien prominente geleerden uit Nottingham geven, zonder make-up of andere opsmuk, eerlijk antwoord op moeilijke vragen als: „Kunt u de snarentheorie uitleggen?” Het verrassende is de diversiteit van de antwoorden. De een zegt plompverloren „nee”, de ander begint uit te leggen waarom dat moeilijk is, een derde kan het tóch. Of ze in God geloven, is de vraag in een ander filmpje. De een zegt dat daar onvoldoende bewijs voor is, een tweede vindt dat geloof en godsdienst elkaar niet hoeven uitsluiten en de volgende zet uiteen dat hij in heel véél goden niet gelooft. De montage maakt het geheel nog geestig ook. Wetenschap is niet de autoriteit van de witte jas, maar het is een discussie tussen beschaafde, verstandige en vrolijke mensen, is de impliciete boodschap.

Voor video’s Radboud Universiteit en andere genoemde: zie videovolt.net