Alom Russen en Russinnen

Het wordt tijd dat Rusland weer eens de olympiade wint. De laatste keer was in Bled in 2002. In 2004 won Oekraïne en daarna Armenië, twee keer achter elkaar.

Ik herinner me een filmpje over de thuiskomst van het Armeense team na de overwinning in Dresden in 2008. Een minister was speciaal naar Dresden gekomen om vandaar de vliegreis naar Jerevan mee te kunnen maken. Op het vliegveld van Jerevan stond 's nachts een grote menigte te wachten, tot tranen ontroerd. Onvergetelijk was het gejuich dat opging toen de helden uit de hemel daalden.

Zou een Nederlands schaakteam ook zo'n heldenontvangst krijgen? Dat zullen we pas weten als het over iets meer dan een week de olympiade in Chanti-Mansiysk mocht winnen.

De Russische schaakbond heeft voor deze olympiade stevige maatregelen genomen. Het sterkst mogelijke team is aangetreden: Kramnik, Grisjtsjoek, Karjakin (overgenomen van Oekraïne), Svidler en Malachov. Voor hun neus hangt een smakelijke worst: als Rusland goud wint, krijgt ieder teamlid een bonus van 50.000 dollar. Voor zilver en brons is 25.000 en 15.000 dollar beschikbaar.

Als de grote kanonnen niet krachtig kunnen spreken is er nog het jonge en zeer sterke team van Rusland 2. Rusland 3, een plaatselijk team van Joegra, het district waarvan Chanti-Mansiysk de hoofdstad is, zal de worsten waarschijnlijk niet kunnen pakken, wat ook geldt voor Rusland 4 en Rusland 5, al weet je het nooit met Russen op eigen grond.

Hoe kan het eigenlijk dat er zoveel Russische teams meedoen? De reglementen van de FIDE zeggen dat het organiserende land twee teams in de olympiade mag hebben, en alleen als er een oneven aantal teams is ook nog een derde team.

Waarschijnlijk is het zo gegaan: ongeveer 150 teams komen naar Chanti-Mansiysk, niet allemaal op de afgesproken tijd. Er is altijd wel een moment waarop het lijkt alsof er een oneven aantal zal zijn, en dat is het moment om Rusland 3 in de strijd te gooien. Dan komt uit verre streken toch nog een ander team opdagen, waardoor het totale aantal weer oneven is. Rusland 4 brengt uitkomst. Het proces herhaalt zich; tijd voor Rusland 5.

Rusland jubelt, de rest van de wereld ziet knarsetandend toe of dient een kansloos protest in. Bij de vrouwen is het overigens bij drie Russische teams gebleven.

Een Russische patriot zou kunnen tegenwerpen: ,,Niet zo'n grote mond, westerling. Hoe zit het met al die namaaklandjes die jullie altijd in de strijd gooien? Dat Schotland en Wales als aparte landen meedoen kunnen we nog begrijpen, maar Jersey, Guernsey of de Britse en de Amerikaanse Maagdeneilanden, al die onbetekenende vliegenstrontjes op de kaart, hebben wij daar soms ooit bezwaar tegen gemaakt? Gun ons dan Rusland 5. Gens una sumus!''

Erwin l'Ami (Nederland) - Alexei Bezgodov (Rusland 4), tweede ronde

1. d4 d5 2. c4 dxc4 3. Pf3 a6 4. e3 b5 5. a4 Lb7 6. b3 cxb3 7. axb5 axb5 8. Txa8 Lxa8 9. Lxb5+ c6 10. Lc4 e6 11. Dxb3 Een onaantrekkelijke variant voor zwart. Op de lange termijn kan hij alleen hopen op remise na ruil van zijn c-pion en op de korte termijn is hij in ernstig gevaar. De variant is een paar keer gespeeld door iemand met de naam Maria Bezgodova, wat doet vermoeden dat het een familiekwaal is. 11...Pd7 12. 0-0 Pgf6 13. Pg5 Maakt al duidelijk dat er straks op e6 of f7 een harde klap zal vallen. 13...Le7 14. e4 .Db8 15. Da2 h6 Er was al geen goede zet meer, want na 15...0-0 komt 16. Lxe6. 16. Pxf7 Na dit stukoffer speelt wits aanval zich vrijwel vanzelf. 16...Kxf7 17. Lxe6+ Ke8 18. Lf4 Ook kalm 18. Pc3 was sterk. 18...Dxf4 19. Dxa8+ Pb8 20. Pc3 Tf8 21. e5 Pfd7 22. Lxd7+ Kxd7 23. Db7+ Ke6

24. d5+ cxd5 25. Dxd5+ Kf5 26. Dd3+ Kg5 27. Pd5 Zwart gaf op.

Levon Aronian (Armenië) - Zhao Zong-Yuan (Australië) tweede ronde

1. Pf3 Pf6 2. c4 e6 3. g3 d5 4. Lg2 Le7 5. 0-0 0-0 6. d4 dxc4 7. Dc2 a6 8. a4 Ld7 9. Dxc4 Lc6 10. Lf4 a5 11. Pc3 Pa6 12. Pe5 Lxg2 13. Kxg2 Pd5 14. Tad1 c6 15. Lc1 Pab4 16. e4 Pb6 17. De2 Pd7 18. Pf3 Zonder bon wordt niet geruild. Wit heeft grote plannen voor zijn paard. 18...Te8 19. h4 Db6 20. Pg5 h6 Zwart hoopt het paard te verjagen.

21. Th1 Maar na deze mooie zet wordt het duidelijk dat dat niet kan. 21...Lf8 Na 21...hxg5 22. hxg5 g6 23. Df3 (dreiging 24. Th8+) beslist wits aanval snel. 22. e5 f5 Goede raad was niet meer te krijgen. 23. Dh5 Te7 24. Dg6 hxg5 Nu moet hij het paard wel pakken. 25. hxg5 c5 Op zichzelf is dit nog wel slim. Zwart hoopt op 26. Th4 cxd4 27. Tdh1 Dc6+ 28. f3, want dan heeft hij het mooie 28...Dxf3+ 29. Kxf3 Pxe5+. 26. Pb5 Op naar d6. 26...Dc6+ 27. f3 cxd4 28. Dh7+ Zwart gaf op.