Belgische Kerk: laat daders zich melden

De Katholieke Kerk in België wil met de oprichting van een ‘centrum voor erkenning, heling en verzoening’ een eind maken aan een maandenlange periode van onrust en opwinding over schandalen van seksueel misbruik door geestelijken.

De Belgische bisschoppen roepen ook daders van seksueel misbruik op zich te melden. Johan Bonny, bisschop van Antwerpen, zei gisteren in een persconferentie: „We moeten en willen met het verleden in het reine komen.” Hij zei dat christelijke termen als boete, vergeving en schuld „besmeurd en vertekend” zijn geraakt door de getuigenissen die naar buiten zijn gekomen en stelde dat de slachtoffers „eerbied en eerherstel” verdienen.

In België kwamen honderden slachtoffers met verhalen na het ontslag in april van de bisschop van Brugge, Roger Vangheluwe, die jarenlang zijn neefje had misbruikt. Aartsbisschop André-Joseph Léonard zei gisteren dat het Vaticaan spoedig beslist hoe Vangheluwe gestraft zal worden. Vorige week werd geopperd dat hij zelf afstand zou moeten doen van zijn priesterschap.

Vangheluwe, die sinds het voorjaar in een West-Vlaamse abdij woonde, liet zaterdag weten dat hij zich „in het verborgene” zou gaan bezinnen op zijn leven. Hij had nog meer spijt dan eerst, zei hij, nu hij zag hoeveel kwaad hij had aangericht. Uit bandopnames, gepubliceerd door de krant De Standaard, bleek dat de vroegere aartsbisschop van België, Godfried Danneels, gepoogd had de zaak uit de openbaarheid te houden.

De commissie die het seksueel misbruik in de Kerk tot nu toe onderzocht, publiceerde vrijdag een eindverslag met indringende getuigenissen van slachtoffers. De commissie, die haar werk neerlegde na een inval door justitie afgelopen zomer, verweet de leiding van de Kerk „incestueus nietsdoen”: de Kerk was vooral geïnteresseerd in het eigen voortbestaan.

Bekijk het rapport en reacties op nrc.nl/wereld