China registreert vanaf nu gebruikers van gsm's

China gaat gebruikers van mobiele telefoons verplichten zich te registreren. Volgens het Chinese ministerie van Informatietechnologie is de maatregel bedoeld om de handel in porno, mensen en drugs te bestrijden. Mensenrechtenorganisaties denken dat de overheid de controle op de mobiele telefonie wil vergroten in het kader van de bestrijding van sociale onrust.

Sinds gisteren moeten kopers van gsm’s hun identiteitskaart – of in het geval van buitenlanders hun paspoorten – laten zien. Het is niet toegestaan slechts een naam te gebruiken. Ook is de verkoop van sim- en betaalkaarten in kiosken opgeschort. Voor het eind van 2012 moeten de 320 miljoen niet-geregistreerde bezitters van een gsm zich hebben gemeld bij de mobieletelefoniebedrijven. In totaal hebben 828 miljoen Chinezen een mobiele telefoon.

Op het Chinese internet wordt de maatregel zowel toegejuicht als bekritiseerd. De critici vrezen het verlies van privacy, terwijl de voorstanders hopen dat de hoeveelheid spamberichten zal afnemen.

Volgens Wang Songlian van de organisatie Verdedigers van Chinese Mensenrechten hebben de autoriteiten tijdens de demonstraties in Iran gezien hoe mobiele telefoons en vooral het sms-systeem gebruikt kunnen worden voor het organiseren van protesten. Dat digitale berichtensysteem werd ook deze zomer gebruikt door actievoerende arbeiders in de Chinese fabrieken.

Het sms-systeem wordt in China zeer intensief gebruikt in de prostitutie. Een lid van het Politbureau kreeg tot zijn verontwaardiging tijdens een bezoek aan het Zuid-Chinese Shenzhen op zijn mobiele telefoon dames aangeboden. Hoe zijn nummer bekend was geraakt is onbekend, maar wel werd voor de hoogste leiders van het land duidelijk hoe omvangrijk de illegale handel in dergelijke gegevens is, aldus de Economische Waarnemer, een van de grote zakenkranten in Shanghai.

Het Chinese ministerie van Informatietechnologie zegt dat de zorg om de schending van privacy geen doorslaggevend argument is als het om het bestrijden van spam, porno en drugshandel gaat. Verwezen wordt naar vergelijkbare wetgeving in de VS en de EU.