Advies: sta poker op internet toe

Poker op internet moet gelegaliseerd worden, zo adviseert een door minister van Justitie Hirsch Ballin aangestelde commissie. Gezien de grote vraag naar en het ruime aanbod van online poker, stelt de commissie, is het absolute verbod niet langer houdbaar. Bovendien spreekt zij zich uit tegen een monopoliepositie voor Holland Casino. De commissie betwijfelt dat het online kan concurreren met het gevestigde aanbod van websites die, vanuit het buitenland, de Nederlandse markt bedienen.

In Nederland spelen bijna 375.000 mensen via internet poker. Justitie treedt nooit op tegen de aanbieders hiervan. De commissie pleit er voor vijf tot tien pokersites een vergunning te verlenen om grip op het aanbod te krijgen. Bijkomend voordeel is dat registratie op internet het werk van de Belastingdienst gemakkelijker maakt.

Tegelijkertijd moet justitie harder optreden tegen het illegale aanbod en toegang daartoe blokkeren, zo luidt het advies.

Volgens de commissie onder leiding van Geert Jansen, de commissaris van de koningin in Overijssel, komt alleen poker in aanmerking voor gereguleerde legalisatie. Niet alleen omdat het vele malen populairder is dan bijvoorbeeld blackjack, maar ook omdat het minder verslavend is. Bovendien nemen ook andere Europese landen stappen om het toe te staan.

De commissie wil zich niet mengen in de discussie of poker een behendigheidsspel is. In juli oordeelde de rechtbank in Den Haag dat het spel niet onder de Wet op de kansspelen valt omdat de uitkomst afhangt van de behendigheid van de spelers. Hirsch Ballin beroept zich echter op een uitspraak van de Hoge Raad uit 1998 die het tegengestelde beweert en handhaaft het verbod op poker buiten Holland Casino, zowel in casino’s als online.

Het is niet duidelijk of de demissionaire minister nog met een reactie komt op het advies, maar beslissingen worden sowieso aan het nieuwe kabinet overgelaten.