Montaigne 2

Roelof van Gelder beweert ten onrechte dat ‘Montaigne en tijdgenoten’ tennisballen ‘niet kenden’. Shakespeare, niet de minste tijdgenoot, laat in Hamlet Polonius een voormalige tennisspeler zijn; in Henry V praten koning Henry V en zijn oom Exeter over het geschenk van de Franse erfprins:

‘EXETER: Tennis-balls, my liege.

KING HENRY V:

We are glad the Dauphin is so pleasant with us;

His present and your pains we thank you for:

When we have march’d our rackets to these balls,

We will, in France, by God’s grace, play a set

Shall strike his father’s crown into the hazard.

Tell him he hath made a match with such a wrangler

That all the courts of France will be disturb’d

With chaces.’

Volgens wikipedia stierf Montaignes jongere broer na met een tennisbal op zijn hoofd te zijn geraakt. Het verwijt van ‘anachronisme’ aan het adres van Jenny Diski is in dezen misplaatst.

S.Y. Lesnik Oberstein, Amsterdam

Eric Schliesser, Gent