Hirsch Ballin: pokeren blijft verboden

Pokeren buiten het casino blijft strafbaar. Ondanks een recent oordeel van de rechtbank in Den Haag dat poker een behendigheidsspel is in plaats van een kansspel, tolereert minister Hirsch Ballin van Justitie het openlijk organiseren van particuliere wedstrijden niet. Vorige week heeft hij de Vereniging Poker Twente in een aangetekende brief gewaarschuwd dat de poker room die zij eind vorige maand opende in een café in Glane illegaal is.

Justitie beroept zich daarbij op een arrest van de Hoge Raad uit 1998 dat stelt dat poker wel degelijk een kansspel is. „Het vonnis van een lagere rechter doet hier niets aan af”, leest een woordvoerder van het ministerie voor uit de brief. Alleen het door de Staat geëxploiteerde Holland Casino heeft een vergunning om kansspelen te organiseren.

Volgens advocaat Peter Plasman, „doet de minister hier precies wat hij vindt dat Nederland niet mag doen: pokeren”. In juli bewees Plasman voor de Haagse rechter dat poker niet strafbaar kan zijn onder de wet op de kansspelen. De rechtbank liet zich overtuigen door de Tilburgse hoogleraar waarschijnlijkheidsberekening Ben van der Genugten die aantoonde dat poker „een behendigheidsspel met een kanselement is”. Volgens zijn redenering lijkt poker daarom meer op bridge dan op roulette en zou hiervoor geen vergunning nodig zijn. De man die vervolgd werd voor het organiseren van een pokertoernooi ging daarom op 2 juli vrijuit.

De officier van justitie ging in hoger beroep, maar de uitspraak was reden voor pokeraar Ted Stolzenbach om eind vorige maand in Glane de eerste ‘legale’ poker room te openen en daarmee de publiciteit te zoeken. De inmiddels honderd leden van de Vereniging Poker Twente spelen in Café Biljart Glanerbrug, vlakbij de Duitse grens, de populaire pokervariant Texas Hold’em. Stolzenbach zegt wel bezoek van de politie gehad te hebben, maar wacht nog op het schrijven van Justitie. „Als ik dat ontvang, stop ik direct.”

Plasman schat dat er tientallen of honderden particuliere poker rooms zijn die door de politie oogluikend toegestaan worden, maar het openlijke initiatief in Twente konden de autoriteiten niet tolereren. „Dit werkt als een rode lap voor Justitie. Het ministerie mag zich op het punt blijven beroepen dat poker een kansspel is, maar als het bedrijven stukmaakt, lopen ze het risico dat ze daar na het hoger beroep en cassatie voor moeten betalen.”