Moordenaar van James Bulger nu in cel om bezit kinderporno

Jon Venables, een van de twee daders van de geruchtmakende moord op de Britse peuter James Bulger in 1993, is gisteren opnieuw veroordeeld. Venables (27) heeft zich ditmaal schuldig gemaakt aan bezit en verspreiding van kinderporno. Hij moet twee jaar de gevangenis in.

Venables was tien jaar toen hij in 1993 met zijn eveneens tienjarige vriendje Robert Thompson op gruwelijke wijze de tweejarige James Bulger martelde en vermoordde. De moord „voor de lol” schokte Groot-Brittannië.

Venables stond gisteren terecht onder een nieuwe naam en afgeschermd voor iedereen behalve de rechter. Om berechting door een jury – en daarmee kans op onthulling van zijn nieuwe identiteit – te ontlopen, erkende Venables schuld. De rechter gaf hem twee jaar cel en plaatste hem op de lijst van seksuele delinquenten.

Venables en Thompson hadden acht jaar opgesloten gezeten in een jeugdinstelling, toen ze in 2001, elk achttien jaar oud, werden vrijgelaten. Dat leidde tot heftige protesten. Beiden kregen ter bescherming een nieuwe identiteit en bleven onder toezicht van de reclassering. Volgens Venables’ advocaat kwam zijn cliënt in 2007 in een „neerwaartse spiraal van drank en drugs en porno” terecht, omdat hij zijn bestaan als een ander persoon niet aankon. Venables, zei hij, was vervuld van schaamte en berouw en denkt elke dag aan Bulger.

Als Venables de tenlastelegging zou hebben ontkend, had een jury over zijn zaak moeten oordelen. Venables zou dan onder zijn nieuwe identiteit terecht hebben gestaan voor een jury die in principe niet zou weten wie ze voor zich had. Venables’ advocaten hebben echter altijd aangevoerd dat dit zijn nieuwe identiteit in gevaar zou brengen, zoals de bekendmaking van de datum van de zitting gisteren al zou hebben gedaan.

De moeder van James Bulger zei dat twee jaar cel voor Venables niet voldoende is „gezien de ernst van wat deze persoon heeft gedaan ”.