Zwaarste ster ooit ontdekt

Astrofysici van de universiteit van Sheffield hebben de zwaarste ster tot nu toe ontdekt. R136a1 staat in het sterrenstelsel De Grote Magelhaense Wolk, 165.000 lichtjaren weg. De ster heeft mogelijk ooit 320 keer het gewicht van de zon gehad. Dat maakten de onderzoekers gisteren bekend, nadat ze het gewicht hadden berekend op basis van data van de Very Large Telescope in Chili en de Hubble telescoop. De ster zou al veel gewicht hebben verloren. R136a1 brandt zo snel af, dat ze bijna 10 miljoen keer zoveel licht geeft als de zon. Grote sterren als deze „leven snel en sterven jong”. De grootste worden maar 3 miljoen jaar oud. (Reuters)