Kritiek op omstreden wet illegalen in Arizona

De Amerikaanse president Barack Obama en de Mexicaanse president Filipe Calderón hebben in Washington gezamenlijk krachtig afstand genomen van een nieuwe, omstreden immigrantenwet in Arizona. Calderón waarschuwde dat Mexico de „criminalisering” van migratie niet zal tolereren.

De wet in Arizona maakt illegaal verblijf in de staat strafbaar. Ook geeft de wet politie de bevoegdheid van illegaliteit verdachte personen te vragen naar hun verblijfstatus. De wet wordt 29 juli van kracht, maar wordt van verschillende zijden juridisch aangevochten.

Mensenrechtenorganisaties vrezen dat de wet discriminatie van Hispanics in de hand werkt. Arizona telt 6,5 miljoen inwoners, van wie circa twee miljoen Hispanics. Daarbij wonen in de grensstaat naar schatting 460.000 illegalen, veelal Mexicaanse.

Mexicaanse arbeidsmigranten leveren een „substantiële bijdrage aan de Amerikaanse economie en samenleving”, zo benadrukte Calderón. Toch leven velen „in de schaduw” en stuiten ze op „patronen van discriminatie, zoals in Arizona”. President Obama noemde de wet in Arizona „een misplaatste uiting van frustratie” over illegalen. In de VS mag niemand, noch „een Amerikaanse burger, een immigrant met verblijfsvergunning of een toerist uit Mexico” verdachte worden „simpelweg om zijn uiterlijk”, zo zei hij.

Obama bekritiseerde ook het huidige, landelijke immigrantenbeleid in de VS en vroeg de Republikeinen om politieke steun voor een nieuwe, federale immigrantenwet. „Ik heb hulp nodig”, erkende Obama. De beoogde landelijke immigrantenwet moet illegale grensoverschrijding terugdringen, de status van tijdelijke arbeidsmigranten beter reguleren, en in een strenge maar eerlijke naturalisatieprocedure voorzien.

Calderón sprak gisteren het Amerikaanse Congres toe. Hij zei dat een hervorming van het immigratiebeleid nodig is om de gezamenlijke grens te beveiligen. En hij riep op om het verbod op de verkoop van vuurwapens aan te scherpen, omdat drugskartels nu makkelijk aan zware wapens komen.(AP, Reuters)