Per ongeluk nucleaire oorlog is nog mogelijk

Ogenschijnlijk is de reductie van het totale kernwapenarsenaal van de VS (NRC Handelsblad, 2 maart) goed nieuws. Maar volgens The New York Times zal deze reductie grotendeels uit de reservevoorraad komen die bestaat uit vele duizenden opgeslagen kernkoppen, gescheiden van lanceersystemen. Dat betekent dat de operationele kernwapenstrijdmacht alleen zal worden verminderd in het kader van de START-onderhandelingen met Rusland. Die voorzien een aantal van ongeveer 1.500 operationele kernkoppen. Er lijkt bovendien niets te veranderen aan de alert status van de raketten: ze staan nog steeds gereed om binnen enkelen minuten te worden gelanceerd. Een nucleaire oorlog per ongeluk blijft dus mogelijk. Sterker nog, die wordt waarschijnlijker als er conventionele koppen worden opgesteld op lanceersystemen die momenteel nucleaire koppen dragen, in het kader van het Prompt Global Strike programma, ook voorzien in het nieuwe beleid. Lancering van zulke raketten kan ertoe leiden dat andere kernmachten concluderen dat er een nucleaire aanval op hen wordt gelanceerd met rampzalige gevolgen. Samen met het niet invoeren van een beleid om niet als eerste nucleaire wapens (non-first use) in te zetten, lijkt me dit alleszins reden om het Amerikaanse nucleaire beleidsstuk, als het eenmaal gepubliceerd wordt, zeer kritisch te bestuderen.

Karel Koster

Wetenschappelijk bureau SP, Rotterdam