Een week geen zoekmachine, e-mail,...

Twee nrc.next-redacteuren besloten een week zonder Google-producten te leven.

Dat viel niet mee. Nou ja, léven zonder Google gaat wel, maar súrfen zonder Google...

1 E-mail is ons tweede geheugen geworden

De eerste conclusie geldt eigenlijk voor e-mail in het algemeen en heeft te maken met de vrijwel onbeperkte ruimte die e-mailgebruikers tegenwoordig hebben. Google was zes jaar geleden de eerste toen het met Gmail gebruikers gratis een gigabyte aan opslagruimte beschikbaar stelde. Je hoeft nooit meer iets weg te gooien, spiegelde het bedrijf ons voor. Als gevolg daarvan hoefden we ook minder te onthouden of elders op te schrijven. Inloggegevens, ideetjes, de tijd en plaats waar je met iemand hebt afgesproken: tijdens onze Google-loze week ineens allemaal onbereikbaar.

2 Google maakt ons lui

Leven zonder Google is natuurlijk niet onmogelijk, maar vergt wel meer improvisatie. In plaats van een woord waarvan je de spelling of betekenis niet kent, in de zoekmachine van Google te plakken, loop je naar een woordenboek. In plaats van in te typen „restaurant Utrecht” moeten we weer op zoek naar inwoners van die stad om advies te vragen voor een leuk eettentje.

3 De concurrent heeft vooralsnog geen goede alternatieven

We kunnen zelf wel besluiten om geen diensten meer van Google te gebruiken. Maar dan vallen veel andere sites ook af. Veel websites, onder meer die van NRC Handelsblad en De Telegraaf, hebben hun zoekfunctie uitbesteed aan Google. De plattegrondendienst Google Maps is de standaard in zijn genre. Bij het zoeken naar een restaurant bleken veel recensiesites (Iens, Dinnersite, Youropi) gebruik te maken van Google Maps. Alternatieven zijn er nauwelijks. De website van de Telefoongids en de Gouden Gids gebruikt de techniek van TeleAtlas, maar ook TeleAtlas werkt samen met Google. De nieuwe dienst van Microsoft, Bing Maps, is nog niet helemaal perfect. Als antwoord op de zoekopdracht ‘restaurants, Utrecht’ gaf Bing een aantal adressen in Nordrhein-Westfalen. Dat is toch echt wat te ver uit de buurt.

4 Laten we wel zijn: je kunt niet ontsnappen aan Google

Zelfs al mijd je bewust alle Google-diensten, dan nog bezoek je sites waar Google wordt gebruikt, voor en achter de schermen. Onderzoeksbureau Sysomos bekeek welke videoboer bloggers gebruiken. 81,9 procent van alle ingesloten (embedded) filmpjes en links naar filmpjes zijn YouTube-video’s. Als je een video op een blog bekijkt heb je dus een kans van 4 op 5 dat het een YouTube-filmpje is. Uit een steekproef van vier miljoen websites bleek eind vorig jaar dat op 28 procent van die sites het surfgedrag wordt gevolgd met bezoekers-teller Google Analytics. De site Builtwith.com houdt ook steekproeven en meldt dat ruim 14 procent van de websites die ze bijhouden reclame-uitingen van Google Ads plaatst. Ook gebruiken veel sites Google’s RSS-service Feedburner of Javascripts van Google en zijn veel weblogs gebouwd met Google Blogger. Leven zonder Google kan dus prima, maar surfen zonder blootgesteld te worden aan de invloed van Google, is nagenoeg onmogelijk.

Lees de blogberichten over de Week Zonder Google op nrcnext.nl/weekzondergoogle