Google verwerpt Australisch staatsfilter

Australië wil internet filteren op kinderporno en andere ongewenste content. Internetbedrijf Google gaat niet helpen.

Conroy had een held kunnen worden op het wereldwijde web met zijn plan om 90 procent van de Australische huishoudens aan te sluiten op snel internet. Maar zijn filterplan heeft zijn virtuele imago verpest: een zoekopdracht naar zijn naam levert als tweede resultaat op: ‘Stephen Conroy: Minister for Fascism’.

Conroy meldde woensdag dat zijn ministerie overleg voert met Google om te kijken of dat bedrijf zijn videosite YouTube vrijwillig zelf zou willen filteren. Als de Australische filter sites moet controleren waar veel verkeer op afkomt, zoals YouTube, zal dat ten koste gaan van de snelheid van het web. Gisteren kwam het antwoord: nee, Google wil niet extra censureren.

Google weert op YouTube al „ongepaste” video’s. Als bezoekers het bedrijf op filmpjes met seks of „haatdragende retoriek” wijzen, worden deze verwijderd. De Australische regering wil echter méér laten filteren, namelijk alles wat volgens beoordelingsorganisatie National Classification Board valt onder ‘RC’, refused classification. Dat zijn ook „gedetailleerde instructies voor, of aanmoediging van misdaad, geweld of gebruik van illegale drugs”. Deze classificatie is volgens Google te ruim. „RC omvat een grijs gebied, waaronder instructies van misdaden als graffitispuiten tot politiek controversiële misdaden als euthanasie. Het is essentieel voor een democratie dat deze onderwerpen deel uitmaken van het publieke debat”, zei Iarla Flynn van Google Australia gisteren tegen The Sydney Morning Herald. Eind vorig jaar wees Flynn er al op dat homoseksualiteit in sommige Australische deelstaten tot kortgeleden nog een misdaad was. „Politieke en sociale normen veranderen. Een open internet helpt dat mogelijk te maken.”

Conroy wees erop dat Google zich ook in andere landen aan de wet houdt. „Google filtert op dit moment enorme hoeveelheden materiaal voor de Chinese [en] de Thaise regering”, aldus de politicus. Die opmerking vond Flynn niet „behulpzaam of relevant”.

Canberra wil al jaren het systeem invoeren dat internetproviders verplicht sites met ‘RC-inhoud’ te blokkeren. Het plan kwam vorig jaar negatief in het nieuws toen een website de zwarte lijst publiceerde aan de hand waarvan het filteren zou gebeuren. Daarop stonden onder meer sites van een tandarts en een Nederlandse rijschool. Dit was volgens Conroy niet de echte lijst, maar hij erkende dat het is voorgekomen dat onschuldige pagina’s op de zwarte lijst terecht zijn gekomen. Dit zou zijn gebeurd nadat die sites waren gekaapt door de Russische maffia.

De regering geeft toe te worstelen met een zwarte lijst die niet ter controle openbaar kan worden gemaakt, een van de voornaamste kritiekpunten. Conroy: „Je kunt titels bekendmaken van verboden boeken en films, maar als je een lijst verboden webpagina’s publiceert, geef je er ook toegang toe.”

Volgens Michael Meloni, blogger op de site Somebody Think of the Children, heeft het plan het karakter „alsof het op de achterkant van een servetje is opgeschreven”, schrijft hij desgevraagd per e-mail. „Een internetfilter kan binnen enkele minuten worden omzeild” , aldus Meloni. In landen waar de regering het internet strak redigeert, zoals China en Iran, lukt het burgers ook vrij gemakkelijk om de cyberbarrières te doorbreken. Dat er andere manieren overblijven om toch aan bijvoorbeeld kinderporno te komen, is voor Conroy echter geen reden om dan maar niets te proberen. „Dat sommige minderjarigen aan alcohol weten te komen, is ook geen reden om de alcoholwet aan te passen.”

De regering wil de verplichte filter in 2011 hebben ingevoerd. Voor die tijd zijn er mogelijk nog wel verkiezingen in Australië. Hoewel het plan waarschijnlijk geen verkiezingsthema zal zijn, hebben de twee grootste oppositiepartijen zich ertegen gekeerd. In een peiling bleek deze week 80 procent van ruim duizend ondervraagde Australiërs vóór een verplicht internetfilter. Tegelijk maakt zeven op de tien zich zorgen dat een toekomstige regering de filtertechnologie zou kunnen misbruiken om vrijheid van meningsuiting te beknotten.

Bekijk interview met Conroy op nrc.nl/buitenland