Witte Kerst: geen migranten

In Noord-Italië heeft de xenofobe partij Lega Nord de jacht geopend op migranten.

„Mensen hebben op ons gestemd om één en ander op te ruimen.”

„Sturen ze ons nu naar huis?” vragen de kinderen van immigranten in het Noord-Italiaanse dorp Coccaglio voortdurend. „De buitenlanders moeten weg, omdat er geen werk meer is”, zo praten Italiaanse leerlingen na wat ze thuis horen.

De leraren van middelbare school Luca Marenzio hebben moeite de onrust die in het dorp is ontstaan buiten de school te houden. „De druk van de ouders en de propaganda tegen buitenlanders op tv is overweldigend”, zegt lerares Patrizia Amadori.

Aanleiding voor de commotie in Coccaglio (8.000 inwoners) was de opmerking van de nieuwe wethouder van openbare orde, Claudio Abiendi van de xenofobe partij Lega Nord. Hij kondigde een „White Christmas” aan. Hij had het niet over sneeuw, maar over buitenlanders. „Kerst is niet het feest van de gastvrijheid, maar van de christelijke traditie en van onze identiteit”, zo rechtvaardigde hij de actie.

Voor Kerst wil de gemeente het bevolkingsregister „opschonen”. Vijfhonderd immigranten van wie de verblijfsvergunning mogelijk is verlopen, krijgen bezoek aan huis van de politie. Ze moeten hun vernieuwde verblijfsvergunning tonen. Doen ze dat niet, dan worden ze geschrapt uit het bevolkingsregister. Zo kunnen ze het land worden uitgezet, maar de gemeente wil vooral schrik aanjagen.

„Het dorp is rustig, geen criminaliteit. Het probleem is dat 80 procent van de sociale steun naar buitenlanders gaat”, zegt wethouder van sociale zaken, Agostino Pederali, ook van Lega Nord. „Mensen hebben op ons gestemd om het één en ander op te ruimen. En dat doen we dus ook.”

Het gebruik van de term ‘witte Kerst’ heeft tot veel ophef geleid in Italië, maar de maatregel gaat gewoon door, zo laat burgemeester Franco Claretti weten. Hij weet zich gesteund door een groot deel van de bevolking die deze zomer het linkse gemeentebestuur wegstemde ten faveure van Lega Nord, zoals in veel gemeenten in Lombardije.

Niet alleen in Coccaglio, maar ook in Brescia (200.000 inwoners) en in vele kleine gemeenten waar Lega Nord aan de macht is, worden maatregelen aangekondigd tegen buitenlanders. In San Martino dall’Argine heeft de gemeente de bewoners opgeroepen illegale immigranten aan te geven. Buitenlanders in Brescia hebben geen recht op de 1.000 euro bonus voor elk in 2008 geboren kind. De gemeente Adro weigert nog huursubsidie uit te keren, omdat 80 procent naar immigranten zou gaan. In Castelmella zijn goedkope woningen niet meer toegankelijk voor buitenlanders. In Pompiano is de begrafenis van een Marokkaans kind verboden. Zijn ouders wonen al dertien jaar in Italië.

Veel maatregelen worden gepresenteerd als in lijn met het „Veiligheidspakket” dat de minister van Binnenlandse Zaken (ook Lega Nord) in mei door het parlement loodste en dat illegale immigratie strafbaar stelt. De wet wordt toegejuicht door de bevolking van de gemeenten waar Lega Nord aan de macht is.

„Het is niet leuk als er zoveel immigranten op het plein hangen te niksen”, zegt Michele, eigenaar van Bar al Centro. Hij heeft Coccaglio in hoog tempo zien veranderen. In tien jaar tijd is het aantal buitenlanders er gegroeid van 177 naar 1.584. Tot voor kort hadden de meeste immigranten een baan in de bouw of in een fabriek. Maar door de crisis zijn ze als eersten op straat komen te staan.

Nergens in Europa zijn het laatste decennium meer migranten binnengekomen, zegt hoogleraar politicologie Ilvo Diamanti van de universiteit van Urbino in het weekblad l’Espresso. Hij meent dat de angst voor buitenlanders door de keiharde uitlatingen van Lega Nord-politici omslaat in racisme. „Er zijn geen taboes meer. Politici zeggen alles met als excuus dat het volk dat nu eenmaal wil. Het risico bestaat dat men uiteindelijk echt gaat denken wat de politici zeggen.”

Acties als de ‘witte Kerst’-campagne vergroten het gevoel van onbehagen onder de migranten, vertelt de Tunesiër Mohammed Khalifa op het station van Coccaglio. „Iedereen die zijn papieren niet op orde heeft, is gevlucht. De mensen zijn bang te worden opgepakt en uitgezet.”

Khalifa leeft al acht jaar in Italië. Hij verloor zijn baan, kon zijn huur niet meer betalen en werd zijn huis uitgezet. Nu slaapt hij op het station van Brescia. „Elke week krijg ik 10 euro van pastoor don Giovanni. De enige inkomsten die ik heb.” Volgend jaar verloopt zijn verblijfsvergunning. „Ik moet snel werk vinden, want zonder baan word ik illegaal en gaat het helemaal mis met mij.”