Gstaad en pedofilie = hetzelfde

The chalet of film director Roman Polanski in Gstaad, Switzerland, Thursday, Dec. 3, 2009. After more than two months in a Swiss jail, Roman Polanski will be placed under house arrest at his Alpine chalet early afternoon on Friday, authorities said yesterday. (AP Photo/Michel Euler) AP

Als het Zwitserse bergdorp Gstaad in het nieuws komt, kunnen de lezers van Arnon Grunberg moeilijk anders dan denken aan de roman Gstaad 95/98, die hij in 2002 publiceerde onder het pseudoniem Marek van der Jagt. Wel bijzonder dat het boek dan ook nog eens handelt over de liefde van een volwassen man voor een tienjarig meisje. En Gstaad is het oord waar nu Roman Polanski verblijft na vrijlating uit een Zwitserse gevangenis. Hij mag er in zijn chalet van 1,6 miljoen dollar zijn voorarrest uitzitten, in afwachting van mogelijke uitlevering aan de VS wegens seks met een 13-jarig meisje waarvoor hij in 1977 werd veroordeeld.

Wat is dat toch met Gstaad en pedofilie? De sublieme roman van Marek van der Jagt beschrijft het leven van François Lepeltier, zoon van het Duitse kamermeisje Mathilde in het vermaarde Palace Hotel te Gstaad. François loopt over van liefde voor de bijna 11-jarige Olga, die nog met knuffellammetjes speelt.

Kort voordat François Lepeltier Olga uit liefde om zeep helpt, schrijft hij over de plaats van de misdaad: ‘Overal is de wereld goed, maar in Gstaad is de wereld op zijn best, daar is de wereld zoals hij bedoeld is, een façade, een machine van wijn, zwembadwater en kaas. Met de bergen als decor. Een eindpunt.’

Polanski is niet in alle opzichten te vergelijken met Lepeltier, zijn inmiddels 45-jarige slachtoffer heeft hem allang vergeven, terwijl de kleine Olga daar geen gelegenheid voor heeft gekregen. Toch lijkt Marek van der Jagts associatie van Gstaad met pedofilie een profetische lading te hebben.

Per mail een vraagje van mij aan Grunberg: is huisarrest in Gstaad een gepaste straf voor liefhebbers van kleine meisjes en wat maakt dit oord zo aantrekkelijk voor hen? Grunberg: ‘Nabokov ging vlinders zoeken in Gstaad. Een chalet is op lange termijn goedkoper dan het Palace Hotel. Mijn idee voor Gstaad 95-98 begon bij Gstaad, de plaats zelf. Als ik tachtig ben zou ik er best wel willen wonen. Maar in een hotel, niet in een chalet.’

Elsbeth Etty