Vroege oceanen waren geen 85, maar 40 graden

Rotterdam, 12 nov. - De oceanen waren 3.4 miljard jaar geleden geen 55 tot 85 graden Celsius, zoals lang is gedacht, maar slechts veertig graden of lager. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers vandaag in Nature. Ze keken naar zuurstof- en waterstofisotopen in vuursteenrotsen uit het Buck Reef Chert in Zuid-Afrika. Dit nu droge gebied omvatte miljarden jaren geleden zowel ondiepe als diepe wateren. Rotsen op de zeebodem ontstaan in een chemisch evenwicht met het zeewater. Hoeveel er van elke isotoop in de rotsen terecht komt, is afhankelijk van de temperatuur van het zeewater.