Mierenkolonies vangen buren op

Rotterdam. Wanneer een kolonie mieren zijn koningin verliest, worden de overgebleven werksters in zeven van de tien gevallen door naburige kolonies opgenomen. Dat schrijven Deense onderzoekers in Proceedings of the Royal Society B (online 4 november). Afrikaanse (Dorylus) mierenkolonies hebben één grote koningin die alle eitjes legt waaruit de miljoenen werksters ontstaan. Als de koningin doodgaat, verdwijnt de kolonie snel. Normaal zijn naburige kolonies elkaar vijandig. Maar nu blijkt dat overgebleven werksters naar de buren gaan en daar snel volledig geïntegreerd zijn. Binnen enkele dagen raken ze hun oude koloniespecifieke geur kwijt.