Dr. Zeepaard maakt waterlelies

de proefjesfabriek

De bomen worden kaal. Tijd voor iets vrolijkers, vindt Dr. Zeepaard. Vandaag laat hij je waterlelies maken. Van papier – en toch komen ze echt uit de knop.

Wat heb je nodig? Kleurpotloden, papier, een schaar en een diep bord of een schaal met water.

Wat moet je doen? - Teken de figuur na. Hoe groter je hem maakt, hoe groter je lelie wordt.

- Kleur de driehoeken (de lelieblaadjes) aan allebei de kanten. Vouw ze dan met hun punt naar het midden van de achthoek (het hart van de waterlelie) toe.

- Leg de dichtgevouwen bloem in het water met de gekleurde blaadjes naar boven. Wacht een tijdje en kijk: de waterlelie vouwt vanzelf open.

Hoe kan dat? Papier bestaat uit langgerekte sliertjes – houtvezels. Wanneer je de papieren bloem in het water legt, gaat overal in de ruimtes tussen die vezels wat water zitten. Als je een suikerklontje in een laagje koffie legt, zie je de koffie op net zo’n manier tussen de suikerkorrels in het klontje omhoog kruipen.

De vezels in het papier zwellen door het water een beetje op. Ook in de vouw. Zo drukken ze – als een man die zich groot en dik maakt – het bloemblad bij de vouw omhoog.

Margriet van der Heijden

Meer op nrc.nl/kleinewetenschap