`Apen tonen meeleven door samen te gapen`

rotterdam. Samen gapen drukt medeleven uit. Dat opperen Italiaanse biologen nadat ze meer dan vierhonderd uur naar gapende bavianen hebben gekeken. Bij mensen (en waarschijnlijk ook meerdere apensoorten) is gapen besmettelijk. Wat de Italianen toevoegen is dat bavianen vooral `nagapen` als ze een goede band hebben. Apen die elkaar vlooien, zijn ook gevoeliger voor elkaars gegaap. Of iets dergelijks ook voor mensen geldt, is nooit onderzocht. Het is wel bekend dat mensen die empathisch zijn, en emoties goed inschatten, ook gevoeliger zijn voor andermans gapen. De onderzoekers speculeren dat het afstemmen van gapen maakt dat twee individuen gevoelens delen. De studie verscheen gisteren online in Proceedings of the National Academy of Sciences.