Balkenende zegt geen ja, geen nee

Op het CDA-partijcongres afgelopen zaterdag zei premier Balkenende opnieuw geen kandidaat te zijn voor het ambt van permanente voorzitter van de Europese Raad. Toch sloot hij ook dit keer niet uit naar Brussel te vertrekken als hij wordt gevraagd. Zijn gedoodverfde opvolger als premier is minister Verhagen (Buitenlandse Zaken), bevestigden CDA-prominenten zaterdag. Tijdens het congres hekelde de premier bovendien het politieke klimaat in Den Haag. „Complete bevolkingsgroepen worden weggezet”, zei hij, politici gebruiken „met groot gemak grote woorden” en „karikaturen” bepalen „de toon en publiciteit”. (NRC)