Dust devils

Kleine windhozen op Mars trekken sporen in het rode stof van de planeet, waardoor slierten van de zwarte ondergrond zichtbaar worden tegen de achtergrond van lichter grondoppervlak. Deze foto is afkomstig van de HiRISE-camera van de Mars Reconnaissance Orbiter, die sinds begin 2006 op een hoogte van slechts 300 kilometer over Mars vliegt.

De Martian dust devils, zoals ruimtevaartorganisatie NASA ze noemt, zijn vergelijkbaar met de korte en kleine windhozen in warme, droge gebieden op aarde. Voor de Mars rovers, vrijrijdende onderzoeksvoertuigjes, zijn ze een uitkomst: de windhozen blazen het stof van de zonnepanelen.

Bekijk waar op Mars de windhozen te vinden zijn via nrcnext.nl/links