Kanker en aids

Els Borst Foto NRC H'Blad, Maurice Boyer 040323

Tot 2002 was Els Borst (77) van D66 minister van Volksgezondheid in het kabinet Kok I en II.

En nu?

„Als je zo lang minister bent geweest, krijg je stapels verzoeken. Ik heb daar een leuk pakket uit samengesteld met twaalf dingen. Een stuk of vier grote, de rest is klein bier.”

Wat is de top twee?

„Ik ben voorzitter van de Nederlandse Federatie van Kankerpatiëntenorganisaties. Elke kankersoort heeft zijn eigen organisatie. Toen ik minister was, zei ik dat ik de patiëntenbewegingen wilde versterken. Dat hadden ze onthouden en ze hebben me binnen getakeld.”

Heeft u wat met kanker?

„Mijn man is eraan overleden, in 1988. En veel familieleden van hem. Dus ja, ik heb daar wel een gevoel bij.”

En twee is?

„Voorzitter van een internationale organisatie die geld inzamelt voor aidspreventie voor vrouwen. We testen nu vaginale preparaten waar het aidsmiddel al inzit.”

U zit niet stil.

„Nee. Kanker en aids houden me behoorlijk van de straat.”

Waarom werkt u zo hard?

„Dat heb ik altijd gedaan. Misschien kan ik anderen nog plezier doen met mijn ervaring. Het is allemaal vrijwilligerswerk voor een aantal jaar. Telkens loopt er een termijn af. Zo komt het natuurlijk tot een einde.”

Het werk, bedoelt u?

„Ja, ja. Het werkend leven.”