Vliegend reptiel is `missing link`

Rotterdam, 15 okt. - Tientallen fossielen van een vliegend reptiel dat 160 miljoen jaar geleden leefde zijn ontdekt in het noordoosten van China. Deze nieuwe pterosaurussoort, Darwinopterus gedoopt, is interessant, omdat hij primitieve eigenschappen heeft, zoals een lange staart, maar ook eigenschappen die tot nu toe alleen bekend waren van pterosaurussen die leefden vanaf zo`n 100 miljoen jaar geleden. Met deze recentere fossielen heeft Darwinopterus zijn grote kop gemeen en zijn skeletbouw. Dat wijst erop dat hij - zij het ongemakkelijk - over de grond kon lopen, net als zijn modernere verwanten. De studie van Chinese en Britse wetenschappers verscheen gisteren in het wetenschappelijk tijdschrift Proceedings of the Royal Society B.