Jonge Mussolini bij geheime dienst MI5

Londen. De latere Italiaanse dictator Benito Mussolini stond in de beginfase van zijn politieke loopbaan op de loonlijst van de Britse militaire inlichtingendienst MI5. Dit blijkt uit onderzoek van de Britse historicus Peter Martland, waarover de Britse krant The Guardian gisteren publiceerde. Mussolini, destijds 34 jaar, was in 1917 gerekruteerd door Sir Samuel Hoare, een parlementslid met een grote interesse in Italië. De Eerste Wereldoorlog was in volle gang en Italië streed - anders dan in de Tweede Wereldoorlog - aan de kant van de geallieerden mee. Er heerste echter veel onrust en vredesbetogingen waren aan de orde van de dag. (NRC)