Vlaamse pater Damiaan nu heilig

Rome, 12 okt. - De Vlaamse pater Damiaan is gisteren door paus Benedictus XVI heilig verklaard. Sint-Damiaan wordt de patroonheilige van de mensen met lepra, hiv en aids. Zijn naamdag wordt op 10 mei gevierd, de dag dat Damiaan, geboren als Jozef De Veuster in Tremelo, in 1873 aankwam op het Hawaïaanse eiland Molokai om er leprozen te verzorgen. Hij stierf op 49-jarige leeftijd zelf aan lepra. Het Belgische vorstenpaar was aanwezig bij de heiligenverklaring. De Amerikaanse president Barack Obama sprak zijn bewondering uit voor de zelfopoffering van Damiaan. De pater is in de VS bekend als `Damien from Molokai` en heeft een standbeeld in Washington.