Paus verklaart een Belgische pater heilig

Vaticaanstad. Paus Benedictus XVI heeft gisteren de Belgische pater Damiaan heilig verklaard. Dat gebeurde tijdens een dienst in de Sint-Pietersbasiliek in Vaticaanstad. Naast Damiaan werden nog vier anderen heilig verklaard, onder wie een Franse non uit de negentiende eeuw. Damiaan (1840-1889) is nu patroonheilige van de melaatsen en aidspatiënten. De geestelijke stierf zelf aan lepra, na zestien jaar actief te zijn geweest in een leprozenkolonie op Hawaii. Tijdens de dienst kreeg de paus een haarlok van Damiaan. Bisschop Larry Silva van Honolulu, de hoofdstad van Hawaii, kreeg een voetwortelbeentje van de nieuwe heilige mee naar huis. Damiaan werd in 2005 door de Vlamingen uitgeroepen tot `Grootste Belg`. De Walen kozen destijds Jacques Brel.