Het gevoel van Dr. Zeepaard

de proefjesfabriek

Als je wilt weten of, bijvoorbeeld, een tafelblad echt glad is, strijk je er met je vingertoppen overeen. Dan voel je het meteen. Je tastzin laat je nooit in de steek. Of toch?

Wat heb je nodig? Je wijsvinger en een kammetje. Je tong en een vork.

Wat moet je doen? -Pak het kammetje en leg je wijsvinger in de lengte losjes over de tanden heen.

- Ribbel nu met de wijsvinger van de andere hand langs de tanden van de kam.

-Voel je een hoog punt heen en weer gaan, vooral bij je vingertop? Alsof de punten van het kammetje steeds even langer worden. Maar kan dat?

- Nu de vork. Draai hem een kwartslag en steek je tong voorzichtig tussen twee tanden van de vork.

- Duw een beetje door. Wat merk je? Precies, je duwt die stalen tanden uit elkaar! Je wist niet dat je tong zo sterk was! Haal de vork uit je mond en bekijk of de tanden nog steeds uit elkaar staan.

Wat gebeurt hier? Je zintuigen bedriegen je. De huid van je tong is er niet aan gewend dat die geplet wordt, en je hersens denken dan dat het wel de vorktanden zullen zijn die vervormen. En bij het kammetje wordt de huid van je wijsvinger door de verspringende tanden steeds een heel klein beetje opgerekt, ongeveer zoals wanneer je over een hobbeltje voelt. Gelukkig heb je ook nog ogen om te zien hoe het werkelijk zit.

Warna Oosterbaan

Meer: www.nrc.nl/kleinewetenschap