Politie haalt foto Shields uit Tate

Op aanwijzing van de politie heeft de Londense Tate Gallery een naaktfoto van de 10-jarige actrice Brooke Shields verwijderd van een morgen te openen expositie, Pop Life.

Volgens de politie is de foto in kwestie, Spiritual America van Richard Prince uit 1983, ‘obsceen’ van aard en moet deze als kinderporno worden aangemerkt. Prince’s kunstwerk is gebaseerd op een foto die in 1976 door een commerciële fotograaf, Gary Gross, was gemaakt voor een publicatie van het blad Playboy. Het toont de 10-jarige Shields, zwaar opgemaakt en naakt, in een provocatieve pose.

De Londense Metropolitan Police heeft op eigen initiatief gehandeld, naar aanleiding van perspublicaties over de tentoonstelling. Naar aanleiding van een gesprek met de politie heeft de directie van de Tate Gallery besloten de foto van Prince weg te halen.

Het gewraakte werk van Prince is eerder zonder enig bezwaar tentoongesteld op verschillende exposities, bijvoorbeeld op een overzichtstentoonstelling van Prince’s werk in het New Yorkse Guggenheim Museum in 2007. Die was zelfs in zijn geheel vernoemd naar ‘Spiritual America’. Shields heeft zelf in het verleden geprobeerd met juridische middelen de originele foto van Gary Gross uit de circulatie te halen, maar heeft tegen het werk van Prince nooit actie ondernomen. Het betreft hier een foto van een foto, die Prince in 1983 zonder nadere toelichting exposeerde in een winkeletalage in de Lower East Side in New York, destijds een achterbuurt.

Andere werken op de tentoonstelling Pop Life zijn onder andere de erotische beelden die Jeff Koons maakte van zijn omgang met de Italiaanse pornoster Cicciolina. Ook is werk van performancekunstenares Cosey Fanni Tutti te zien.