Eén gen verandert het sociale gedrag in mierenkolonie

rotterdam, 1 okt. Bij een mierensoort die ook in Nederland voorkomt, kan een kleine genetische variatie de sociale structuur van de mierenkolonie veranderen. Zo`n groot `maatschappelijk` effect door een genverandering is hoogst ongebruikelijk. Het onderzoek, dat gisteren online verscheen in Proceedings of the Royal Society B, gaat over de behaarde slankmier Leptothorax acervorum. In kolonies in Europese naaldbossen leven meerdere koninginnen die meestal allemaal nakomelingen krijgen. Maar bij de slankmieren uit de Spaanse Sierra de Albarracin krijgt één koningin alle jongen. De onderzoekers vonden een genvariant die daarvoor verantwoordelijk is.