ik@nrc.nl

We fietsen van Miami naar San Francisco, 8.500 kilometer. Fietsers zijn een rariteit in Amerika, bepakte fietsers helemaal. Hopelijk kunnen we ons op moeilijke momenten optrekken aan het bekende ‘Amerikaanse optimisme’.

In een hotel-lobby in Miami vertel ik een Afro-Amerikaanse hotelgast dat ik een sabbatical heb en een half jaar niet hoef te werken. „Hoe bedoel je, ik hoef een half jaar niet te werken!” zegt hij lachend. ’s Avonds komen we aan bij onze eerste camping. „Ik regel nú een auto voor jullie, om je uit je lijden te verlossen”, zegt de receptioniste nadat ze van onze plannen heeft gehoord. We kunnen de telefoon nog net uit haar handen grissen. Nee, Amerikanen zien niet alles positief.