Schotland: vrijlating veroordeelde Lockerbie niet zeker

Londen. Het is nog niet duidelijk of de Libiër Abdelbasset Ali al-Megrahi, die is veroordeeld voor de aanslag op een Amerikaans vliegtuig boven het Schotse Lockerbie in 1988, uit humanitaire overwegingen wordt vrijgelaten. Dat heeft een woordvoerder van de Schotse regering gisteravond verklaard. Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken liet weten dat de Libiër, die levenslang heeft, zijn straf moet uitzitten. Sommige nabestaanden hebben woedend gereageerd. Megrahi lijdt aan prostaatkanker en heeft volgens artsen niet lang meer te leven. Berichten over zijn vrijlating, mogelijk volgende week, kwamen van de Britse BBC en Sky News. De Schotse regionale regering onder wier bevoegdheid de kwestie valt sprak van speculatie. De Schotse minister van Justitie, Kenny MacAskill, is echter door artsen verteld dat de toestand van Megrahi aanzienlijk was verslechterd, onthulde MacAskill vorige week. Ook lekte uit dat de Schotse autoriteiten de Libische regering heeft aangeraden zich voor te bereiden op Megrahi`s terugkeer. De aanslag op het PanAm-toestel, waarbij 270 mensen om het leven kwamen, heeft de verhouding tussen Libië en de Verenigde Staten en andere Westerse staten jarenlang belast. In 1991 wezen de Amerikanen en de Britten Libië als schuldige aan, met name twee agenten van de Libische veiligheidsdienst, onder wie Megrahi. Toen Libië weigerde mee te werken aan de berechting van de verdachten, volgden er economische sancties van de Verenigde Naties.

Zie ook In Beeld pagina 16 en 17