Wees aardig voor jezelf

Eigenlijk had ik beloofd om deze week in de serie tips om gelukkig te worden advies te geven op het gebied van persoonlijke groei. Maar eerst moet dit nog even. Wees aardig voor jezelf! Hoe kun je nou gelukkig worden, of persoonlijk groeien, als je niet aardig voor jezelf bent? Wat wil je dan doen, wachten tot anderen aardig zijn? Zo maak je jezelf wel heel afhankelijk. En dat terwijl psychologen al decennialang weten dat het goed voelt om een interne locus of control te hebben, dus dat mensen baat hebben bij het idee dat ze controle hebben over wat er in hun leven gebeurt. Ook als ze daar geen controle over hebben – het gaat om het idee. Dus neem die controle en wees lief voor jezelf. Bijvoorbeeld, iedereen weet: een vrouw heeft regelmatig nieuwe kleren nodig, en moet een flink deel van haar dagelijkse calorieën uit chocola halen. Handel daar dan ook naar. Ga shoppen. Regel desnoods een make-over of een kledingadvies, of een klerenruilparty met vriendinnen. Zorg voor lekkere, goeie, dure chocola. Lees eventueel nog wat verhalen op internet over dat chocola zo goed tegen depressie zou zijn. Zo groot is dat effect niet, maar dat hoeft je onbewuste niet te weten; dat doet het placebo-effect maar teniet. Harry Potter lezen kan ook: daarin staat dat chocola de dementors wegjaagt, deprimerende, nare geesten. En ja, dit is een tip vooral voor vrouwen. Vrouwen worden vaker depressief dan mannen en ze piekeren meer, dus hebben ze meer aandacht nodig – bijvoorbeeld in de vorm van kleren en chocola. (Seks kwam vorige week al aan de orde.)

Ellen de Bruin

Ellen de Bruin schrijft over psychologie voor NRC Handelsblad en nrc.next