Een nieuwe duurste film

Red cliff (Chi bi) Regie: John Woo. Met: Takeshi Kaneshiro. In: 4 bioscopen. * * *

Er is weer eens een duurste film aller tijden gemaakt. Dit keer door actiespecialist John Woo in thuisland China. Nadat Woo in de jaren negentig in Hollywood furore maakte met zijn Amerikaanse variant op extreem gewelddadige Hongkong-gangsterfilms (Face/Off, Mission: Impossible II), duikt hij nu met dezelfde visuele overgave en bravoure in de geschiedenis van het Chinese vasteland. Red cliff is een historisch epos dat zich afspeelt in de derde eeuw na Christus, aan het einde van de Han-dynastie. Maar daarvan is niet veel meer te zien dan dat er een bloeddorstige Noordelijke Han-generaal opstaat, die de Zuidelijke Wu- en Westelijke Zhou-koninkrijken wil onderwerpen.

Oorspronkelijk was de film vijf uur lang. De tweeënhalf uur die voor de westerse markt geschikt werden geacht, concentreren zich vooral op de edele kunst van het oorlogvoeren. Kwartiermaker is de mystieke en mysterieuze strateeg Zhuge Liang, die evenveel van gevechtskunst als van de elementen afweet. Dat maakt vuur en wind de belangrijkste bondgenoten van het ruim een half uur durende oogstrelend slotgevecht bij de Rode Rotsen uit de titel. In Red cliff is een meester aan het werk die camera en montage kan laten dansen.

Dana Linssen