De meesten doen dit liever online

Het kabinet wil het legaal pokeren uitbreiden.

Pokeren mag straks onder de vlag van Holland Casino ook in ‘gokhallen’. Geen goed idee, vindt de Pokerbond.

Deelnemers aan het European Poker Tour, gehouden in Amsterdam in 2006. Foto Rien Zilvold amsterdam pokertournooi foto rien zilvold Zilvold, Rien

De inleg voor de pot was 2,20 euro waarvan 20 cent administratiekosten. Te winnen waren drie lcd-tv’s en als hoofdprijs een reisje naar Las Vegas met kaartje voor de World Series of Poker.

Maar kort voor het eerste nationale kampioenschap studentenpoker in april kreeg organisator Studenten.net een brief van minister Ernst Hirsch Ballin (Justitie, CDA). Alleen Holland Casino mag poker voor prijzen(geld) aanbieden in Nederland. Het toernooi moest gestaakt, op straffe van maximaal twee jaar celstraf of een boete van 18.500 euro.

„We zijn door de knieën gegaan”, vertelt directeur John Wittmaekers van Studenten.net. De inleg verviel, de hoofdprijs werd omgezet in eeuwige roem en het reisje naar Las Vegas ging naar de inzender van de beste pokerslagzin: een jureerbare prestatie die buiten de Wet op de kansspelen valt.

Timo Vosse, toen tweedejaars rechtenstudent in Utrecht, won allebei. Hij werd eerste van 4.500 deelnemers en won met de slagzin: „Heel Holland pokert... want van de economie hoeven we het niet te verwachten.” Vosse speelt nu twee jaar. „Meestal met vrienden met als inleg 5 euro.” Hij is een onlineautodidact die heeft leren pokeren op pokersites. In Holland Casino, waar je mag aanschuiven met minimaal veertig euro aan fiches, is hij nog nooit geweest.

Om het illegale pokeraanbod tegen te gaan en aan de grote vraag tegemoet te komen, kwam Hirsch Ballin gisteren met een plan. De minister wil het aantal plekken waar legaal poker kan worden gespeeld uitbreiden. Monopolist Holland Casino, in handen van de Staat, mag op proefbasis pokertafels exploiteren in locaties van derden, waaronder speelhallen. Waar, wanneer en op welke schaal dat moet gebeuren, is nog onbekend.

Volgens voorlopig onderzoek naar illegale kansspelen telt Nederland 575.000 illegale pokerspelers, van wie er bijna 373.000 online spelen. Van hen is 65 procent tussen de 15 en 34 jaar – met mannen in de overgrote meerderheid. Buiten Holland Casino mag pokeren alleen in huiselijke kring zonder (geld)prijzen. Online poker aanbieden of spelen is in strijd met de Wet op de kansspelen en dus officieel strafbaar. Al is er voor zover bekend nog nooit iemand in Nederland hiervoor vervolgd.

Tweede Kamerlid Lea Bouwmeester (PvdA) is blij dat Hirsch Ballin „om” is. Tijdens een Kamerdebat vroeg zij dit voorjaar om een regeling waarbij pokeren werd toegestaan bij de „goede gokautomatenhallen”. Bouwmeester: „De minister zei toen eerst heel hard ‘nee’. Volgens hem was het probleem niet zo groot. Nu blijkt uit onderzoek dat het wel nodig is om het legale pokeraanbod uit te breiden.”

De ommekeer van Hirsch Ballin roept vragen op. De winst van Holland Casino gaat naar het ministerie van Financiën. Daarbij draagt het casino 29 procent kansspelbelasting af. Genereert het kabinet, door het illegale pokeraanbod aan te pakken, niet meer staatsinkomsten?

Financiën hebben geen rol gespeeld bij de beleidswijziging, zegt een woordvoerder van Justitie. „Pokeren is niet het meest lucratieve onderdeel van Holland Casino.” Dat erkent ook de woordvoerder van Holland Casino. „De inleg van spelers bepaalt de prijzenpot. Daar verdienen wij dus niet veel aan.” Holland Casino krijgt een klein deel van de pot, ongeveer 10 procent volgens de Stichting Nederlandse Pokerbond. Hiervan worden onder meer de croupier, de tafel en de verwarming betaald, aldus Holland Casino.

Voorzitter Martijn Paulen van de Stichting Nederlandse Pokerbond verwelkomt de uitbreiding van het aantal speeltafels. Om poker onder de vlag van Holland Casino te verplaatsen naar „gokhallen” vindt Paulen alleen geen goed idee. „In gokhallen poker je tussen de fruitautomaten. Zo wordt het onder de zuivere kansspelen geschaard, terwijl het spel wel degelijk strategische elementen bevat. Wij pleiten voor een ‘status aparte’ om poker onder strikte regels te reguleren.”

Ook ziet de stichting nog geen oplossing voor het grote, illegale pokeraanbod op internet. Paulen: „In Italië zijn er heel goede afspraken gemaakt rond online poker en daar werkt het. In Frankrijk, België en bijvoorbeeld Denemarken zijn ze nu bezig met regulering. Wij zijn geen voorstander van een online proef voor Holland Casino, omdat zij ook andere kansspelen aanbieden. Zij hebben er belang bij om spelers naar de roulettetafel of fruitautomaat te trekken.”

Ook Justin Franssen, advocaat gespecialiseerd in kansspelen bij het kantoor Van Mens en Wisselink, zegt dat online pokeren goed te reguleren is. Het monopolie van Holland Casino is niet meer van deze tijd, volgens Franssen: „Officieel bestaat Holland Casino om de speeldrang te kanaliseren. Maar de Staat stelt gewoon rendementseisen aan Holland Casino. Stel je voor dat British American Tobacco Nederland te horen krijgt: wij willen dat jullie dit jaar zo- en zoveel sigaretten verkopen om zo- en zoveel accijnzen te leveren?”