Pokerende jongeren liever online dan in het casino

Nederland telt volgens onderzoek ruim een half miljoen illegale pokerspelers. Hirsch Ballin wil daar wat aan doen. Maar een oplossing voor pokeren op internet is nog ver weg.

De overheid dreigt „alle grip” op het „sociale fenomeen” poker te verliezen. Om illegale en vaak kleine spelers te bedienen is er een enorme uitbreiding van het aantal pokertafels nodig. Omdat niet wordt bijgehouden wie wat van wie wint of verliest, wordt de consument met zwarte winst naar huis gestuurd en niet tegen pokerverslaving beschermd. Dat schreef de Stichting Nederlandse Pokerbond in maart van dit jaar aan de Kamercommissie voor Justitie.

Vandaag blijkt dat minister Hirsch Ballin (Justitie, CDA) grip wil krijgen op een aanzienlijke groep illegale pokeraars, die vooral uit jongeren bestaat, en Holland Casino mijdt. Holland Casino is de enige aanbieder van legale pokerspelen. Op die manier wil de overheid voorkomen dat verschillende aanbieders met elkaar gaan concurreren om spelers te werven. Holland Casino is aan allerlei regels gebonden; zo mag het niet te veel reclame maken en geen theatervoorstellingen en clubactiviteiten aanbieden.

De minister overweegt nu door middel van een pilot het legale pokeraanbod uit te breiden. Hij stelt een proef voor waarin Holland Casino pokertafels mag exploiteren in locaties van derden, waaronder speelhallen. Waar en wanneer dat moet gebeuren, is nog niet bekend. Zo wil de minister het illegale aanbod, vooral op internet, indammen en aan de grote vraag tegemoet komen.

Uit de voorlopige resultaten van onderzoek naar de omvang van illegale kansspelen telt Nederland 575.000 illegale pokerspelers, waarvan er 372.900 online spelen. Buiten Holland Casino mag pokeren alleen in huiselijke kring zonder geldprijzen. Online poker aanbieden of spelen is in strijd met de wet op kansspelen en dus officieel strafbaar.

Het voorstel van Hirsch Ballin roept vraagtekens op. Holland Casino is immers in handen van de Staat. De winst die het bedrijf maakt, gaat naar het ministerie van Financiën. Daarbovenop draagt het casino kansspelbelasting van 29 procent af. Genereert het kabinet, door het illegale pokeraanbod aan te pakken, niet meer inkomsten voor de Staat? Bij de koerswijziging van Hirsch Ballin hebben de financiën geen rol gespeeld, benadrukt de woordvoerder van Justitie. „Pokeren is niet het meest lucratieve onderdeel van Holland Casino.” Dat erkent ook de woordvoerder van Holland Casino. „De inleg van spelers bepaalt de prijzenpot. Daar verdienen wij dus niet veel aan.” Holland Casino krijgt een klein deel van de pot, waarvan onder meer de croupier, de tafel en de verwarming kunnen worden betaald.

Tweede Kamerlid Lea Bouwmeester (PvdA) is erg blij dat Hirsch Ballin ‘om’ is gegaan. Tijdens een debat in de Kamer vroeg zij afgelopen voorjaar om een regeling waarbij pokeren werd toegestaan bij de „goede gokautomatenhallen”. Bouwmeester: „De minister zei toen eerst heel hard ‘nee’. Volgens hem was het probleem niet zo groot. Nu blijkt uit onderzoek dat het wel nodig is om het legale pokeraanbod uit te breiden.”

Voorzitter Martijn Paulen de Stichting Nederlandse Pokerbond zegt blij te zijn dat de minister nu „realistischer” naar het pokerveld kijkt. Maar de stichting heeft twee grote bezwaren.

Om poker onder de vlag van Holland Casino te verplaatsen naar „gokhallen” vindt Paulen geen goed idee. „In gokhallen poker je tussen de fruitautomaten. Zo wordt onder de zuivere kansspelen geschaard, terwijl het spel wel degelijk strategische elementen bevat. Wij pleiten voor een ‘status aparte’ om poker onder strikte regels te reguleren.”

De stichting denkt aan een vergunningenbeleid als voor bingo. Dat zou 80 procent van het illegale ‘live’ pokeraanbod op locatie overbodig kunnen maken.

Ook ziet de stichting nog geen oplossing voor het grote, illegale pokeraanbod op internet. Paulen: „In een land als Italië zijn er hele goede afspraken gemaakt rond online poker en daar werkt het. In Frankrijk, België en bijvoorbeeld Denemarken zijn ze nu bezig met regulering. Wij zijn geen voorstander van een online proef voor Holland casino, omdat zij ook andere kansspelen aanbieden. Zij hebben er zeker belang bij om spelers naar de roulettetafel of fruitautomaat te trekken.”

Na het zomerreces wil de stichting de Kamercommissie eens uitnodigen voor „een pokertoernooitje”, aldus Paulen, „om uitleg te geven en verder te praten”.

Voor groot geld of voor play money? „Voor de fun. Anders is het misschien wel illegaal.”

Discussieer over poker op nrc.nl