Hirsch Ballin wil nu toch meer ruimte voor pokeren

Minister Hirsch Ballin (Justitie, CDA) wil het legale aanbod van pokerspelen uitbreiden. Hij wil op die manier illegale praktijken terugdringen en tegemoetkomen aan de grote belangstelling voor het kaartspel.

In Nederland heeft alleen Holland Casino, dat in handen is van de Nederlandse Staat, een vergunning om pokerspelen aan te bieden. Alle andere spelaanbieders handelen illegaal als om geld of prijzen wordt gespeeld. Dit geldt ook voor het spelen van poker om geld in besloten kring, bijvoorbeeld met vrienden thuis.

In een brief aan de Tweede Kamer schrijft Hirsch Ballin vandaag dat hij wil dat Holland Casino gaat experimenteren met het aanbieden van pokerspelen buiten het casino. Dat moet gebeuren met een proef die in de loop van 2010 in een vooralsnog onbekende regio van start gaat. De komende maanden gaan het ministerie van Justitie en Holland Casino met elkaar bekijken wat wettelijk gezien wel en niet mogelijk is.

In ieder geval krijgt Holland Casino meer dan een toezichthoudende functie. Uit de proef moet blijken op welke plekken mensen legaal kunnen pokeren, zegt een woordvoerder van Justitie. Het is nog onduidelijk of dat gokhallen moeten zijn. Een pokertafel van Holland Casino op een kleinere locatie, zoals een buurtcentrum, is ook een optie. De minister wil in ieder geval „geen concessies doen aan de waarborgen voor preventie”, schrijft hij. Kansspelverslaving moet worden voorkomen met preventie. De leeftijdsgrens van achttien jaar wil hij handhaven en daarnaast moeten fraude en witwassen worden tegengegaan.

Met zijn voorstel zet Hirsch Ballin nu een andere koers in. Hij ziet dat een aanzienlijke groep, die vooral uit jongeren bestaat, regelmatig pokert, maar daarbij Holland Casino mijdt. Uit de voorlopige resultaten van een onderzoek naar de omvang van illegale kansspelen in Nederland blijkt dat circa 575.000 mensen, over het algemeen mannen tussen de 15 en 34 jaar, illegaal pokeren op internet of in illegale gokhallen. De minister vermoedt dat deze groep de fysieke afstand tot het casino te groot vindt of dat ze liever op een kleinschalige locatie pokert.

Eerder dit jaar verwierp Hirsch Ballin nog een voorstel van coalitiegenoot PvdA om pokeren te reguleren. Tweede Kamerlid Lea Bouwmeester (PvdA) stelde tijdens een debat in maart voor om gok- en amusementshallen een pokervergunning te verlenen. Volgens de minister van Justitie was dat niet nodig, omdat het pokeren „een hype” was gebleken. Daarnaast zei Hirsch Ballin gemeenten niet te willen opschepen met administratieve lasten.

Pokeren: pagina 3

Commentaar: pagina 7