Europese Unie naar half miljard inwoners

De 27 landen van de Europese Unie hadden begin dit jaar tezamen officieel 499,8 miljoen inwoners. Dat waren er 2,1 miljoen (0,4 procent) meer dan begin 2008.

Dat blijkt uit cijfers die Eurostat, het Europees bureau voor de statistiek, gisteren bekendmaakte. De bevolkingsgroei komt voor 0,6 miljoen uit natuurlijke aanwas en voor 1,5 miljoen op het conto van immigranten.

Het aantal immigranten in de EU lag vorig jaar op hetzelfde niveau als in 2007. Ook het aantal sterfgevallen week met 4,8 miljoen nauwelijks af van dat in 2007. Daarentegen steeg het aantal geboortes ten opzichte van het voorafgaande jaar in 2008 voor de vijfde achtereenvolgende keer.

Deze trend zette zich vorig jaar door in alle EU-landen, behalve in Duitsland – met ruim 82 miljoen inwoners het volkrijkste EU-land. In geen ander EU-land werden vorig jaar, gerekend per duizend inwoners, zo weinig kinderen geboren als in Duitsland: 8,2 kinderen. In Ierland waren dat er meer dan twee keer zo veel. In de hele EU werden vorig jaar 5,4 miljoen baby’s geboren.

Per saldo daalde het aantal inwoners in zeven landen: Duitsland (min 168.000), Bulgarije (34.000), Roemenië (30.000), Hongarije (14.000), Letland (10.000), Litouwen (16.000) en Estland (1.000). In absolute zin groeide de bevolking van Spanje met 545.000 mensen het sterkst.

Nederland had volgens Eurostat aan het begin van dit jaar bijna 16,5 miljoen inwoners, een toename met ongeveer 81.000 mensen ten opzichte van begin vorig jaar. Circa 50.000 nieuwe Nederlanders waren baby’s, de rest immigranten.