Senaat stemt voor Obama en ook een beetje voor De Vries

Een noodzakelijke overwinning voor de Amerikaanse president Obama gisteren: de Amerikaanse senaat stemde tegen de financiering van meer F-22 vliegtuigen. Lees hier het bericht in de NY Times. Dat geeft Obama de ruimte om het militaire budget anders in te delen.

Een mogelijke reden waarom Democraten tegen de vliegtuigen stemden, is de hervorming van de gezondheidszorg die Obama voorstaat.

Senate aides said that some Democrats who otherwise might have voted for more planes sided with the president out of concern that a loss could have hurt him in the fight for health care reform.

Of zoals Slate’s chief political correspondent John Dickerson het verwoordde:

Is this a victory for some sort of sanity when it comes to military spending? Or a false hope? Because it is pretty difficult to argue that we cannot afford health care but can afford to buy massively expensive weapons that according to the SecDef are not needed and not especially useful.

Maar het is ook goed nieuws voor staatssecretaris Jack de Vries (Defensie, CDA). Want de Amerikanen zullen nu, zo zei minister van Defensie Robert Gates, hun aandacht verschuiven naar de F-35. Bij ons beter bekend als de Joint Strike Fighter.

Mr. Gates has said a new fighter, the F-35, is better designed to attack ground targets. The plane will be used by the Navy, the Marine Corps and the Air Force, and the Pentagon plans to buy more than 2,400 of them.