Tut, ho

Humanoid robot KOBIAN displays an emotion of sadness during a demonstration at Waseda University in Tokyo, Japan, Tuesday, June 23, 2009. KOBIAN which can express seven programmed emotions by using its entire body including facial expressions has been developed by researchers at Waseda's Graduate School of Advanced Science and Engineering, led by Prof. Atsuo Takanashi, and robot manufacturer tmsuk, based in Kitakyushu, southern Japan. (AP Photo/Shizuo Kambayashi) AP

Zeven emoties kan robot Kobian uiten. Afgezien van de vraag of hij die emoties ook ervaart is de vraag: welke zijn het?

Vier staan er op de foto’s. Kobian toonde zijn emoties eind juni tijdens een demonstratie op de Waseda University in Tokio, waar zijn ontwerper prof. dr. Atsuo Takanashi werkt.

Op de foto middenlinks toont Kobian verdriet. Dat zal duidelijk zijn.

Maar linksboven. Zien we daar blije verrassing? Of is het meer ‘O, wat laat je me schrikken.’ Of zelfs: ‘O jee, wat gebeurt me nou?’

Linksonder kan een spierballengebaar zijn, of een ‘Wow, we did it’. Maar Takanashi programmeerde dat gebaar als uiting van blijdschap.

‘Tut, tut, ho, ho. Rustig aan hè?’ Dat hoort bij de grote foto, vond de redactiesteekproef. ‘Rustig maar, ik regel het wel, alles komt goed’. Dat kan ook.

Maar Japanners vinden dit meer een gebaar van walging. Zou het de falende techniek zijn? Of zijn het culturele verschillen waardoor er – tenminste ter redactie – zoveel discussie ontstond over de vraag wat Kodian ons eigenlijk duidelijk wil maken?