Zeepaardenmannetje wil groot vrouwtje voor grotere eieren

Rotterdam. Zeepaardenmannetjes vallen op grote vrouwtjes. Hiermee zorgen ze ervoor dat ze meer en grotere eieren krijgen, en grotere nakomelingen. Dat schrijven Zwitserse onderzoekers deze week in Behavioural Ecology and Sociobiology. Zeepaardjes hebben een bijzondere voortplantingsstrategie: mannelijke zwangerschap. Het mannetje beschikt over een broedzak waar de vrouw haar eitjes in stopt. Er werd lang gedacht dat zeepaardjes een gewone sekserolverdeling hadden, waarbij mannetjes concurreren om vrouwtjes. De wetenschappers tonen het tegenovergestelde aan: ze lieten tien vrouwtjes en zestien mannetjes speeddaten. De mannetjes brachten meer tijd door met grotere vrouwtjes, terwijl vrouwtjes geen onderscheid maakten.