Paniek om chip in paspoort

Wie van plan is deze zomer naar de Verenigde Staten af te reizen, moet nog eens goed naar zijn paspoort kijken. Zonder chip of geldig visum komt niemand de Verenigde Staten in. Of eigenlijk, komt niemand Nederland uit. Alle luchtvaartmaatschappijen weigeren passagiers zonder chip of visum. Zij moeten zich houden aan nieuwe regels die de Verenigde Staten sinds 1 juli hanteren.

Aldus een waarschuwing van de Koninklijke Marechaussee in het NOS-journaal vanochtend. Het bericht heeft bij veel reizigers paniek veroorzaakt. Websites stromen vol met reacties. De informatielijnen van de Marechaussee zijn kort na het bericht overbezet. Een telefoniste: „We worden helemaal platgebeld, doorverbinden lukt niet meer”.

Het is de vraag of die paniek terecht is. Voor Nederlandse reizigers lijken de gevolgen mee te vallen. Nederland maakt deel uit van het Visa Waiver Programme. Nederlandse burgers kunnen daarmee zonder visum naar de Verenigde Staten reizen. Wel moeten ze een chip in het paspoort hebben. Iedereen die een reisdocument van na 26 augustus 2006 heeft, zit dan goed. Op die datum werd de „nieuwe generatie Nederlandse reisdocumenten” geïntroduceerd. Met chip.

Reizigers zonder visum of met een paspoort van voor 26 augustus 2006 hebben nog wel een probleem. Tijdig een nieuw paspoort aanschaffen lijkt de enige remedie. De nooddocumenten die op Schiphol te krijgen zijn, werken namelijk niet. Die hebben geen chip.

Waarom dit allemaal zo laat bekend wordt gemaakt? Dat is niet helemaal duidelijk. Een woordvoerder van de Marechaussee: „Wij kregen de brief van het ministerie van Buitenlandse Zaken op 12 juni 2009. Vandaar dat we dat nu gaan communiceren”.

Rectificatie / Gerectificeerd

Correcties en aanvullingen

Paspoort

In het artikel Paniek om chip in paspoort (3 juli, pagina 2) staat dat vanaf 1 juli 2009 luchtreizigers zonder paspoort met een chip geen toegang tot de Verenigde Staten krijgen. Dit geldt echter alleen voor noodpaspoorten. Met een geldig Nederlands paspoort kan gewoon naar de VS worden gereisd. Vanaf 1 juli 2009 geldt een visumplicht voor noodpaspoorten.